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Los fanáticos de estas bufandas guatemaltecas de comercio justo incluyen a Natalie Portman y Rachael Leigh Cook.
Dicen que la manzana no cae lejos del árbol, especialmente cuando se cultiva orgánicamente.
Maya Colop-Morales es prueba viviente. Después de ver a su padre supervisar programas agrícolas y educativos para una organización sin fines de lucro, y a su madre trabajar como artista y empresaria, la moda socialmente consciente fue como un derecho de nacimiento. Ahora, su línea de accesorios de Comercio Justo, Ketzali, es un gran éxito, ya que emplea y capacita a artesanos locales en el uso de técnicas tradicionales guatemaltecas para la moda moderna. Las tiendas de moda como Free People y W Hotel ofrecen piezas desde bufandas de alpaca hasta mantas de algodón 100 por ciento.
El interés de Colop-Morales en tejer comenzó temprano en su país de origen, Guatemala. “Cuando era niño, a veces, mientras mi padre estaba en proyectos, me llevaba con él y las mujeres tejían”, dice. “Cuando tenía siete u ocho años, conseguí mi primer telar pequeño”. El resto es historia.
La diseñadora perfeccionó sus habilidades durante un período en la universidad de moda de élite de Londres, Central Saint Martins. Luego, se dirigió a Florencia, Italia, para estudiar diseño y luego a la ciudad de Nueva York para aprender sobre comercialización. Fue entonces cuando comenzó a crear bufandas para amigos y conocidos. Pero no fue hasta una emergencia familiar en el otoño de 2010 que Colop-Morales reevaluó sus prioridades y decidió mudarse a casa y comenzar su propia empresa en serio, retribuyendo a las personas de las comunidades circundantes. “Estoy agradecida por el susto porque me hizo recurrir a algo que realmente me apasiona”, dice. “Cuando regresé a Guatemala, comencé el negocio de verdad”.
Al principio, el diseñador planeó crear bolsos con forro textil, pero no estaba loco por la estética. Ya estaba tan emocionada por trabajar con los artesanos que había conocido que decidió comenzar con bufandas. Llamó a la empresa por una hermana que falleció cuando ella tenía una semana. “’Ketzali’ en realidad significa ‘tesoro’ en el idioma maya”, comparte. “Tienes que nombrar una empresa por algo que te motive. Por mi hermana, sigo luchando por ello ”.

Pie de foto: Maya Colop-Morales, fundadora y diseñadora de Ketzali

Colop-Morales visitó los mercados y condujo, tocando puertas con sus padres que sabían hablar el quiché nativo. Pagó a los artesanos para que crearan muestras de su trabajo para ser evaluadas. Inicialmente, ella era blanda cuando se trataba de sus creaciones, pero eso tenía que cambiar: “Mis padres me sentaron y me dijeron: ‘Tienes que manejar un negocio como un negocio. De lo contrario, perderá todo y no podrá contratar a estas personas ‘”, recuerda. “Decidí utilizar los principios del Comercio Justo; eso es muy importante para nosotros. No aceptamos la mala calidad, pero pagamos bien ”. (Ketzali también utiliza envases sostenibles y etiquetas colgantes recicladas).
En estos días, la empresa cuenta con 57 tejedoras artesanales locales, algunas de las cuales pertenecen a colectivos de mujeres que utilizan tradicionales correas para la espalda y telares de pie para crear accesorios hechos a mano, desde bufandas hasta mantas y pareos en algodón y alpaca. “Mi objetivo es que todos mis artesanos estén a plena capacidad con suficiente trabajo antes de que yo lleve a nadie más”, dice Colop-Morales. «El telar de pie [weavers] han ayudado con pedidos de grandes cantidades para tiendas como Anthropologie «.
Los artesanos reciben formación durante una semana antes de empezar a trabajar para la empresa, realizando seminarios sobre la estética, la técnica y la calidad de Ketzali. Eso se debe en parte a que Colop-Morales buscaba textiles diferentes a los tradicionales. “Quería una apariencia más limpia; para llevar la técnica, pero no los diseños de Guatemala ”, explica. “Siguen siendo muy coloridos y representativos de mi lugar de origen, pero son más modernos e incorporan pliegues y tejidos abiertos”. Incluso en Central Saint Martins, se la conocía por mezclar colores sorprendentes, por lo que la empresa empezó de inmediato con tendencias como el bloqueo de color, utilizando tintes naturales hechos de cochinilla, cáscaras de nueces, dalias, moras, índigo y manzanilla.
Para su última colección, Ketzali está explorando neutrales y técnicas, desde tintes de corbata hasta tintes profundos y más artículos en alpaca. También se planea incorporar bordados y florales. “Quiero incluir bordados a mano porque no se puede hacer con un telar; siempre es lineal ”, explica Colop-Morales. “Me encantaría ir a un pueblo de la costa donde no tienen técnicas tradicionales, encontrar una comunidad en extrema pobreza y capacitar a la gente, para que podamos proporcionarles empleo. ¡En ciertas áreas, las mujeres tienen que cruzar a México para recoger café por $ 4 a la semana! Esas son las comunidades donde queremos enseñar ”.
La compañía también tiene un brazo de marca privada, creando artículos tejidos para otras líneas. Pero no importa cuán grande crezca Ketzali, la retribución es la esencia de su espíritu, al igual que el cuidado de la tierra. “Necesitamos ofrecer algo que nos represente y apoye a las personas que lo hacen; necesitamos saber que estamos usando materiales que protegen el medio ambiente ”, dice Colop-Morales. «Es muy importante para nosotros tener cuidado con lo que usamos». ketzali.com

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