Vida Auténtica: Creando un Modelo de Agricultura Sostenible

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Plantar una semilla en un pueblo costarricense conduce a un floreciente jardín de oportunidades económicas

Hace una década, la diseñadora de moda y novias Melissa Sweet vivía una vida de alto nivel en la ciudad de Nueva York, repleta de un armario de Carrie Bradshaw. Estaba en el pináculo de su carrera. Conduciendo por las montañas de Costa Rica, Sweet decidió seguir al hombre que amaba y dejarlo todo atrás. “Sentí que había tenido una carrera realmente completa”, dice ella. «Ahí fue cuando finalmente me di cuenta de que no hay cumbre… siempre es más».

Sweet se mudó a Costa Rica en 2008 para concentrarse en construir una familia con su esposo, Kevin O’Neill, y reconectarse con una forma de vida más saludable. “Literalmente regalé el 98 por ciento de lo que tenía”, dice ella. “Costa Rica es como el Jardín del Edén: no puedes quedarte nada allí por mucho tiempo, porque la madre naturaleza te lo quita. Las cosas son devoradas por el medio ambiente”.

Después de algunos años de vivir una vida rural en un pequeño pueblo, Sweet vio el impacto negativo que los alimentos envasados ​​y los agroquímicos tenían en la comunidad y se inspiró para ayudar impartiendo agricultura orgánica y educación para la salud. “Hay algo tan esencial en poder alimentarse y no depender de restaurantes, tiendas de comestibles y paquetes y, de esa manera, poder controlar su salud”, dice ella. “Me apasiona mucho la comida orgánica y tratar la tierra de una manera que implique que nos importa”.

En 2012, Sweet y su esposo cofundaron Vida Auténtica, una organización sin fines de lucro dedicada a crear un modelo de agricultura orgánica sostenible. Encontró un maestro, escribió un plan de estudios, hizo algunos volantes y comenzó a compartir su visión yendo de puerta en puerta. “Me miraron como si tuviera tres cabezas”, se ríe.



Se dio cuenta de que los lugareños necesitaban una razón para hacer un cambio. Sweet sugirió que formaran un mercado de agricultores, lo que crearía una oportunidad económica. En la Feria Orgánica Tinamastes del martes, 45 vendedores ahora venden alimentos orgánicos y artesanías locales. El mercado apoya a los graduados de la iniciativa Pueblo Roots, un programa de capacitación intensivo de un año que ofrece a los graduados la oportunidad de construir sus propios invernaderos. En solo tres años, se han construido 135 invernaderos y casi 200 personas han completado el curso, con un 94 por ciento de mujeres. “Mi pasión es el empoderamiento personal”, dice Sweet. «Quise [women] tener todas las oportunidades para el éxito.”

Además de Feria Orgánica Tinamastes, Vida Auténtica ha ayudado a desarrollar relaciones con restaurantes y hoteles para brindar nuevos mercados a los productores orgánicos locales. El próximo proyecto de Sweet es un Centro de Aprendizaje Vida, que se enfoca en la producción de semillas y alimentos orgánicos. Su objetivo es ayudar a las personas a vivir una vida consciente y auténtica, a «hacer verde, vivir verde, ser verde, estar completo». vidaautentica.org

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