Una telaraña de seda fina

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Dando nueva vida a un arte antiguo en la ciudad santa de Varanasi

Una ciudad antigua a orillas del río Ganges en el norte de la India, Varanasi es un lugar profundamente espiritual. Muchos hindúes lo consideran sagrado. Con más de 2.000 templos, Varanasi, una vez el hogar de Lord Shiva, es considerada la capital espiritual de la India.

Ricamente colorida y caótica, también es una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo. Mark Twain dijo una vez que Varanasi es «más antiguo que la historia, más antiguo incluso que la leyenda, ¡y parece dos veces más antiguo que todos juntos!»

A veces conocida como Kashi (Ciudad de la Vida), o Benarés (durante la época colonial británica), Varanasi era conocida como un centro para el antiguo arte del tejido de seda. Las familias transmitieron la tradición de generación en generación, y los tejedores de Varanasi produjeron algunas de las sedas tejidas a mano, bordadas y brocadas de la mejor calidad del mundo. Pero en los últimos años, los telares eléctricos y las sedas más baratas de fuera de la India comenzaron a marginar a los maestros tejedores de las aldeas locales cercanas. Incapaces de mantener a sus familias y obligados a vender sus telares de madera de pie para leña, los tejedores estaban en crisis.

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Luego, Taj Hotels Resorts and Palaces, uno de los grupos de hoteles de lujo más antiguos y auténticos de la India, intervino. Decidido a ayudar y continuar con su compromiso histórico de apoyar y mantener las artes y la cultura de la India, Taj proporcionó ayuda de emergencia a los tejedores. instaló bombas de agua para mejorar el saneamiento, llevó energía solar a los hogares para proporcionar una fuente de energía sostenible y ayudó a reparar los telares que estaban gravemente dañados. Financiaba programas de formación para que las generaciones más jóvenes, tanto mujeres como hombres, pudieran aprender el oficio; proporcionó a los tejedores hilos de seda y otros materiales; y creó un mercado para las sedas exquisitas encargando materiales para equipar al personal de 13 hoteles y palacios de Taj.

Quizás lo más importante es que el hotel atrajo la atención de la comunidad mundial sobre el trabajo de los artesanos, mostrándolo en el Taj Khazanas («tesoro» o «tesoro escondido»), una cadena de boutiques de lujo que presentan el trabajo de artesanos indios en Hoteles Taj en Mumbai, Delhi, Kolkata, Bangalore, Hyderabad, Chennai, Goa y, por supuesto, Varanasi. Los huéspedes del Taj Nadesar Palace en Varanasi pueden hacer un viaje a Benares Weaver Village y ver, de primera mano, el resurgimiento de un arte perdido. tajhotels.com

Pie de foto: Las tejedoras de Varanasi tejen a mano exquisitas sedas y saris para el personal de Taj.

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