Una colmena propia

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Como alguien que era alérgico a las abejas cuando era niño, pasé la mayor parte de mi vida con miedo de picar insectos. Aunque superé la alergia como adulto, seguí entrando en pánico, moviéndome demasiado rápido y liberando un frenesí de feromonas de miedo cada vez que un insecto picaba cerca. Por supuesto, mi comportamiento los hizo mucho más interesados. No fue hasta que conocí a Susan Foster, una apicultora aficionada en Beverly, Massachusetts, que mi actitud cambió.

Mucho antes de que la comunidad científica se preocupara por el colapso de las colonias y la disminución de la población de abejas, Foster abogó por la apicultura aficionada. Jardinero de toda la vida, además de apicultor, se apresuró a informarme que un tercio de la dieta humana proviene de plantas polinizadas por insectos, y que la pequeña y humilde abeja es responsable del 80 por ciento. Pero las abejas también son importantes para otras fuentes de alimentos, como el ganado, porque el ganado consume alfalfa, que depende de las abejas para la polinización. Mientras escuchaba, me di cuenta de que estaba equivocado. No era la presencia de las abejas lo que debería hacerme entrar en pánico, sino su ausencia.

Aprendí que el modismo «ocupado como una abeja» es mucho más preciso de lo que había imaginado. La colmena típica necesita volar unas 90.000 millas (aproximadamente tres vuelos alrededor de la tierra) para recolectar un kilogramo de miel. Para comunicar la ubicación del néctar, el polen, las fuentes de agua y las posibles ubicaciones de nuevas colmenas, las abejas obreras (o «recolectoras») regresan de sus búsquedas y realizan una serie de movimientos. Su dirección y duración, conocida como “danza del meneo”, corresponde a la ubicación de la comida, el agua y los futuros sitios de las colmenas. Cuanto más emocionada está la abeja recolectora por lo que descubrió, más se mueve en un intento de convencer a las otras abejas de que lo revisen. No pude evitar pensar en cómo sucede algo similar cuando descubrimos un gran restaurante nuevo y no podemos dejar de hablar de ello. Toda la charla crea un «zumbido». Empecé a reconocer que teníamos más en común con estos insectos sociales de lo que pensaba.

Mientras observaba a Foster manejar a sus abejas, me di cuenta de que la magia de la apicultura no está solo en la dulce recompensa de la miel o en la oportunidad de observar a las abejas de primera mano. También está en la relación entre las abejas y el apicultor. Las abejas reaccionan a los movimientos rápidos e incluso a las feromonas que liberamos cuando sentimos miedo. Por lo tanto, los apicultores deben poseer una calma similar al Zen y una tranquila confianza cerca de las abejas. Los movimientos de Foster eran suaves, constantes y concentrados, sin una pizca de ansiedad. No obstante, mi propio hábito de sentir miedo alrededor de las abejas me llevó a preguntarle si alguna vez tuvo miedo. «¿De que?» Ella respondió en broma, pero luego reconoció rápidamente que no siempre era fácil no sentir miedo. Admitió que aprender a controlar sus emociones era una parte tan importante del proceso como aprender sobre las colmenas, el equipo y la salud de las abejas.

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Después de pasar un día observando abejas y probando miel, Foster me preguntó si estaba listo para comenzar mi propia colmena. A pesar de mi recién descubierto entusiasmo por la apicultura y mi amor de toda la vida por la miel, confesé que estaba preocupado de que pudiera volver a sentir miedo, las abejas lo sentirían y me picarían. «¿Y qué pasa si lo hacen?», Respondió Foster. “Ya no eres alérgico. Ser picado. Deja que las abejas te enseñen algo sobre ti. Es mucho más económico que la terapia. Además, obtienes la miel «. El consejo de Foster permaneció conmigo durante el invierno, y espero ordenar mi primera colmena esta primavera.

Nota: «A Hive of Your Own», está dedicado a Susan Foster, quien falleció inesperadamente.

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