Un Propósito Superior · Revista Organic Spa

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White Oak Pastures es una granja de basura cero en Georgia que practica el modelo de pastoreo de Serengeti, con mataderos construidos por el activista de bienestar animal Temple Grandin. Pero ese no fue siempre el caso.

White Oak Pastures, a tres horas en automóvil al suroeste de Atlanta, es fácilmente una de las granjas más innovadoras y sostenibles del país. Pero nunca lo sabrías a primera vista. Ubicada junto a una carretera estatal en la tranquila Bluffton, GA, que tiene una población de aproximadamente 100 habitantes (muchos de los cuales trabajan en la granja), White Oak Pastures prefiere la sustancia al destello. El simple letrero de entrada les permite a los visitantes saber que han llegado, y no es inusual que los invitados sean recibidos por el propietario Will Harris, vestido con un sombrero de vaquero, jeans y botas.

Gran parte de la motivación de Harris para la agricultura sostenible se basa en evidencia empírica: las prácticas más saludables dan como resultado animales y tierras más saludables. Con ese fin, opera White Oak Pastures como una granja sin desperdicios que practica el modelo de pastoreo Serengeti, donde las especies animales complementarias se rotan a través del pasto en un orden que fertiliza la tierra de forma natural y aprovecha al máximo su uso. La granja está completamente libre de pesticidas, fertilizantes químicos, hormonas y antibióticos, y todos los animales se procesan en mataderos que se construyeron en la granja con el aporte del activista de bienestar animal Temple Grandin. De hecho, White Oak Pastures es la única granja con ganado criado en pastos que tiene mataderos separados aprobados por el USDA para aves y carne roja.

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Las carnes se envían a minoristas como Whole Foods, mientras que la grasa animal contribuye al combustible biodiesel, jabones caseros y bálsamos labiales de la granja. Los restos de animales terminan en golosinas para perros; la piel de animales se envía a una curtiduría local y se convierte en productos de cuero; las tripas y los huesos caen en el compost.

Pero la devoción de Harris por la agricultura holística y sostenible tiene sus raíces en algo más que hechos agrícolas. “Nunca pienso en cómo exprimir más producción de esta granja. Esta tierra, estos animales y las personas que trabajan en la tierra, estoy enfocado en mejorar el sistema para ellos”, dice.

Ese no siempre ha sido el caso para él, un hecho que Harris es el primero en admitir. Fundada en 1866 por un ex soldado confederado, White Oak Pastures funcionó durante más de un siglo como una granja de ganado tradicional o industrial. Harris es la cuarta generación de su familia que dirige White Oak Pastures; dos de sus hijas, Jenni Harris y Jodi Benoit, conforman la quinta generación de la familia Harris directamente involucrada con las operaciones de la granja.



“Antes, solo me preocupaba producir la mayor cantidad posible de carne de res al menor costo”, dice Harris. “Ese era mi único enfoque, y probablemente estaba obsesionado con eso”. Pero alrededor de 1995, Harris dice que desarrolló un «propósito superior» después de sentirse disgustado por el desperdicio y el exceso asociado con el ciclo de producción de la agricultura industrial. Inspirado por activistas como Allan Savory y Michael Pollan, Harris comenzó lentamente a implementar prácticas sostenibles, como la eliminación de implantes hormonales y pesticidas. Y si bien fueron decisiones financieramente dolorosas en ese momento, más de 20 años después, Harris dice que no se arrepiente.

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Pero a pesar de todas las formas en que Harris ha transformado White Oak Pastures de una granja convencional a una pionera en agricultura sostenible, lo que más le enorgullece es el hecho de que dos de sus hijos hayan elegido regresar y trabajar en la granja. Harris hizo que ambas hijas trabajaran en otro lugar antes de volver a casa: «Quería que experimentaran el trabajo para otra persona para que el lunes por la mañana, cuando les obligara a hacer algo que no querían hacer, no pensaran que era solo que papá estaba hablando». decir”, dice. La hija del medio, Jenni, es la gerente de marketing de la granja, mientras que la hija menor, Jodi, quien encabezó el desarrollo de los nuevos alojamientos para visitantes de White Oak Pasture, se desempeña como gerente de eventos. Juntos, también han ampliado otras partes del negocio, incluidos recorridos por granjas y talleres que exploran temas como la salud del suelo y los hábitats del águila calva.

“Me siento muy afortunado de haber tenido una comprensión y apreciación, desde una edad muy temprana, de dónde proviene nuestra comida, por lo que me hace muy feliz poder compartir eso con otras personas”, dice Benoit.

Y mientras la finca celebra sus 150el aniversario este año, las ambiciones de la familia Harris por la tierra—y la comunidad que ha cultivado—no hacen más que crecer. “Ser sostenible no es lo suficientemente bueno porque eso solo significa que estás manteniendo las cosas como están”, dice Harris. “Queremos ser regenerativos. Eso significa que lo estás mejorando”.

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