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Con nuestro viaje cada vez más acelerado hacia la singularidad, ¿estamos perdiendo una parte significativa de lo que significa ser humano?

Me gusta trabajar. Siempre tengo. No solo mi trabajo (que también amo) sino el trabajo en general. Por ejemplo, prefiero lavar los platos a mano que usar el lavavajillas, estoy perfectamente feliz de llevar mi propio equipaje a mi habitación y extraño tener una palanca de cambios en mi automóvil. Prefiero usar las escaleras que las escaleras mecánicas. Y, si estoy en una escalera mecánica, prefiero caminar que pararme como un lemming en una cinta transportadora.

Me doy cuenta de que estoy en minoría en esto. De hecho, algunos lugares ahora prohíben caminar en las escaleras mecánicas porque no hay suficientes personas que lo hagan para justificar ocupar un «carril» completo en el lado izquierdo. Avanzar en las escaleras mecánicas, si no está prohibido, se considera cada vez más como una mala educación. La mayoría sedentaria gana. Me veo obligado a unirme a los lemmings.

No estoy seguro de por qué me resisto a tomar el camino fácil. Puede ser porque mis estudios en psicología me han mostrado el valor del trabajo para el bienestar mental. Por ejemplo, el psicólogo Mihaly («Mike») Csikszentmihalyi descubrió que las personas son más felices y más comprometidas cuando usan sus habilidades y enfrentan desafíos. Sorprendentemente, las personas experimentan más emociones positivas en el trabajo que en su tiempo libre. Pero la mayoría de nosotros somos malos predictores de lo que nos hará felices. Creemos que queremos una vida de ocio, pero aquellos que la logran se encuentran apáticos y aburridos. Lo creas o no, la vida es mejor cuando estás ocupado.

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El problema para los amantes del trabajo como yo es que en el mundo moderno hay menos trabajo. La tecnología ha llegado para hacer la vida más fácil, automatizando más tareas y llevándonos de un lugar a otro con facilidad. Hoy en día, podemos programar robots para aspirar nuestros pisos, podemos enviar una carta sin caminar hasta nuestro buzón y podemos cepillarnos los dientes sin tener que esforzarnos al maniobrar el cepillo de dientes en forma circular (¿o es hacia arriba y hacia abajo?) Moda. Y cada día llega más automatización con automóviles sin conductor, maletas que se enrollan solas y supermercados que entregan comestibles en su puerta.

Uno se pregunta qué hay al final de este arcoíris. Cuando todo esté automatizado, ¿tendremos más tiempo para ir al gimnasio y ejercitar todos los sistemas fisiológicos que solíamos usar en nuestra vida diaria? ¿O decidiremos que nuestros cuerpos ya no sirven, solo otro aparato que puede ser reemplazado por la automatización? No sé las respuestas a estas preguntas. Pero sé que hacer la vida más fácil tiene un costo. Cuanto más trabajo hacemos, más capaces somos de hacerlo, y eso parece algo bueno.

Es muy posible que me equivoque en esto. Sueno como mi abuelo, que se negó a cambiar su máquina de escribir manual en perfecto estado por una eléctrica. Me doy cuenta de que hay algo de inevitable aquí. La tecnología está llegando, nos guste o no. No será un buen augurio para aquellos que intenten resistir.

Pero creo que deberíamos, como mínimo, encontrar breves momentos para reflexionar sobre nuestro viaje cada vez más acelerado hacia la singularidad y notar los sacrificios que se están haciendo en el camino. Cuando era niña, la cocina de mi abuela tenía un bordado enmarcado en la pared que decía: «Pregúntale a la abuela». Hoy, le preguntamos a Google, y la abuela no tiene trabajo. ¿Nuestra vida es realmente mejor porque podemos preparar la cena en menos de cinco minutos? ¿O perdimos una parte significativa de lo que significa ser humano? ¿Y qué hacemos con todo el tiempo que nos ahorra la tecnología? Parece que simplemente se lo devolvemos a la tecnología. Hemos creado los robots y ahora hay que alimentarlos.

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No quiero sonar pesimista. Me encanta la tecnología, de verdad. Simplemente creo que estas son preguntas que deben hacerse. Y antes de que nos apresuremos a inventar el próximo dispositivo que nos haga la vida más fácil, tal vez deberíamos tratar de apreciar el trabajo.

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