Soul Spas en sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

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Experimente las tradiciones locales en estos sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y toque el espíritu y el alma de dos culturas del sudeste asiático

Son las 5:30 am en Luang Prabang, Laos, una ciudad famosa por sus templos y monasterios budistas. Bajo la tenue luz antes del amanecer, me uno a un grupo de huéspedes en el vestíbulo del hotel La Résidence Phou Vao para un corto viaje en automóvil a una tranquila calle residencial donde, siguiendo el ejemplo de los lugareños reunidos cerca, y con la ayuda de un conserje del hotel, desplegamos colchonetas en la acera, nos arrodillamos, abrimos ollas de arroz pegajoso humeante preparado para nosotros en la cocina del hotel, y esperamos.

Pronto, de la oscuridad, surge una fila de monjes con túnicas azafrán, cada uno con una olla en forma de jarrón en la que nosotros, con la cabeza inclinada, colocamos una bola de arroz de nuestro suministro. Durante la siguiente hora, un flujo constante de monjes y jóvenes novicios se desliza silenciosamente por la calle, recolectando arroz y ofrendas de cada persona para las ollas comunales de sus templos. Llamado tak bat, este conmovedor ritual diario es la principal forma en que los monjes recolectan su comida para el día, y se considera una bendición para quienes participan en la donación de limosnas.

La oportunidad de experimentar tradiciones locales como esta es un sello distintivo de la marca de hoteles Belmond (antes Orient-Express), que tiene propiedades en diversos lugares como Venecia, Santa Bárbara y Machu Picchu. En un viaje reciente al sudeste asiático, revisamos dos hoteles Belmond, ambos ubicados en sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y conectados por vuelos directos cortos, para ver cómo cada uno destaca los sitios, el alma y las tradiciones de spa de sus respectivos destinos.

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Siem Reap, Camboya

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El hotel Con una ubicación ideal a pocos pasos del centro de la ciudad y a poca distancia en automóvil del templo principal de Angkor Wat, el hotel La Résidence d’Angkor de 62 habitaciones es un verdadero refugio del bullicio de esta popular ciudad turística. Las habitaciones están ubicadas alrededor de una piscina principal y jardines frondosos, y cuentan con terrazas privadas, bañeras de hidromasaje y toques de sedas camboyanas en tonos de joyas.

Aunque hay muchas actividades en el hotel (espectáculos de danza tradicional Apsara en la cena, clases de cocina en el pabellón de parrilla, exhibiciones de fotografías, charlas y la oportunidad de reunirse con expertos locales en el bar de cócteles), el lugar nunca se siente abarrotado. El único problema: es casi imposible evitar la tentación en la boutique del vestíbulo, equipada con hermosas piezas de decoración para el hogar, obras de arte y textiles de fabricación local. residencedangkor.com

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El spa El menú en el recientemente renovado Kong Kee Spa (donde cuatro de las seis suites tienen sauna privada o baños de vapor) evoluciona en función de los comentarios de los huéspedes, pero el enfoque siempre está en los tratamientos que ofrecen relajación y alivio muscular, ya que la mayoría de los huéspedes pasan sus días subiendo escaleras del templo y caminar por la ciudad.

Se utiliza una mezcla de técnicas y productos balineses, tailandeses, japoneses y camboyanos; Los ingredientes locales destacados incluyen café, arroz y limoncillo. En el popular Khmer Herbal Healer, un masaje de puntos de presión de cuerpo completo se realiza con toallas tibias infundidas con hierbas como la cúrcuma, el jengibre, la nuez moscada y el clavo, mientras que el excelente Ancient Khmer Massage (realizado con el invitado vestido con un pijama suelto) funciona todo las torceduras con la palma profunda y el pulgar trabajan y se estiran; Combine cualquiera de los dos con un vapor J’Pong tradicional que elimina la congestión, infundido con lima kaffir, canela, plai dulce y más.

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Sabor local Conéctese a Camboya con experiencias como:

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Templos, Dos Vías No puede visitar Siem Reap sin explorar sus templos tallados designados como Patrimonio de la Humanidad (aunque colectivamente se llaman «Angkor Wat», en realidad hay cientos de templos de diferentes estilos y tamaños en el área, que datan de los siglos IX al XIV). El hotel puede organizar que guías privados lo lleven a los mejores lugares. Pero para evitar las cargas de autobuses, derroche en una experiencia especial de La Résidence como un paseo en helicóptero al atardecer sobre el complejo principal del templo, o una bendición privada de un monje temprano en la mañana en uno de los templos del bosque desierto.

Excursión de un día al campo Indochine Exploration dirigida por expatriados y con mentalidad conservacionista (indochineex.com) ofrece varias excursiones activas, desde ciclismo de montaña a través del bosque hasta paseos en kayak y pueblos a orillas del lago. Nos encanta la caminata de medio día por la “Ruta 66”, que lo lleva a través de arrozales y aldeas remotas para explorar templos en ruinas y casi desiertos, y termina con un almuerzo tipo picnic gourmet.

Visita a la granja de seda Hay muchos talleres artesanales en Siem Reap y sus alrededores, pero nos encanta en particular Golden Silk, un colectivo rural que produce exquisitos textiles utilizando métodos tradicionales de tejido jemer. La propietaria Sophea Oum regresó a su Camboya natal después de la guerra, trabajó en campos de refugiados y fundó un orfanato antes de establecer Golden Silk, que emplea a antiguos huérfanos y otros lugareños desfavorecidos. Las piezas no son baratas, pero después de ver el trabajo que las componen, comprenderá por qué. goldensilk.org

Cene con propósito La gran cantidad de cafés, bares y restaurantes de moda en Siem Reap puede ser abrumadora, por lo que La Résidence ha creado un divertido paquete «Mystery Dine Around» que lo lleva, a través del transporte incluido en tuk-tuk, a algunas de sus mejores opciones. Los huéspedes disfrutarán de bebidas, aplicaciones, platos principales, postres y bebidas después de la cena en diferentes restaurantes, muchos de los cuales tienen componentes benéficos. El restaurante Touich, por ejemplo, alberga y emplea a huérfanos y jóvenes en riesgo, capacitándolos en hotelería y apoyándolos durante toda la carrera universitaria.

Luang Prabang, Laos

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El hotel Originalmente construida para su uso durante los retiros de vuelo de cometas del rey (!), Esta colección de edificios bajos distribuidos a lo largo de una ladera se convirtió en La Résidence Phou Vao, la primera casa de huéspedes de la ciudad, después de la independencia de Laos. Las 32 habitaciones evocan casas de cieno y están decoradas con relucientes pisos de palisandro, textiles hechos a mano, bañeras de gran tamaño y camas de día de madera tradicionales en las terrazas, con vista al casco antiguo, las montañas o las buganvillas y frangipani de los jardines tropicales del hotel.

Lo más probable es que solo espíe a otros huéspedes alrededor de la piscina de borde infinito o disfrute de la comida de Asia occidental en el restaurante principal. (No se pierda la deliciosa sopa de fideos laosiana en el desayuno, condimentada según sus especificaciones). El servicio de transporte de cortesía lleva a los huéspedes cinco minutos al centro de la ciudad, donde puede visitar los cafés a lo largo del río Mekong, negociar en el mercado nocturno y mezclarse con los acogedores lugareños.
residencephouvao.com

El spa Escondidos en el exuberante paisaje, los cuatro pabellones de tratamiento del Mekong Spa imitan las habitaciones en el uso de maderas, textiles y obras de arte locales. Los tratamientos faciales utilizan Jurlique, la línea australiana, mientras que los servicios corporales, de baño y de masajes incorporan ingredientes locales como semillas de sésamo negro, arroz, té verde y coco. Con previo aviso, el vapor y la sauna se pueden infundir con hierbas como lima kaffir y menta. Uno de los tratamientos más populares es el arte curativo Mo Hom-Indigo de 90 minutos, que se inspira en las técnicas curativas chamánicas de las tribus de las montañas Hmong. El servicio comienza con una aplicación en todo el cuerpo de una cataplasma caliente llena de hierbas como alcanfor, limoncillo y eucalipto, luego continúa con un masaje terapéutico que incorpora mucho trabajo en la palma, el pulgar y el codo. Como en todos los tratamientos en el spa, el terapeuta comienza a trabajar con el pie izquierdo, para honrar el lado del corazón.

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Sabor local Junto con la experiencia del monje matutino, las actividades que ayudan a conectar a los huéspedes con el destino incluyen:

Paseo por el río Mekong Súbete al tradicional barco de madera de cola larga del hotel para navegar tranquilamente por el Mekong, pasando por pueblos y paisajes pintorescos. El viaje de medio día incluye paradas en las cuevas de Pak Ou, hogar de cientos de estatuas de Buda, y la aldea de tejedores de Ban Phanom de 300 años de antigüedad, además de un almuerzo tipo picnic en un banco de arena desierto.

Sitios de la ciudad El hotel puede organizar una visita guiada al Museo del Palacio Real, hogar del legendario Buda de Oro del siglo XIII; Wat Xieng Thong, considerado el monasterio más histórico de Laos; y Phousi Stupa, un sitio sagrado en la cima del monte Phousi (las vistas merecen la pena subir).

Clase de cocina Dirigida por miembros del equipo culinario del hotel, la clase de cocina laosiana en el lugar se lleva a cabo alrededor de una cocina abierta junto al jardín orgánico. Aprenda a preparar especialidades como pescado envuelto en hojas de plátano, arroz glutinoso y curry picante, luego disfrute de los platos durante un almuerzo al aire libre.

Créditos: todas las imágenes cortesía de Orient-Express Hotels

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