Sirviendo a la Madre Tierra y a sus Hijos

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Ric Scalzo en un campo de equinácea en la granja orgánica de Gaia en Brevard, Carolina del Norte. FOTOGRAFÍA POR BILL TIPPER

Richard “Ric” Scalzo es el fundador, presidente y director ejecutivo de Gaia Herbs, que fabrica productos a base de hierbas sostenibles y establece estándares de la industria para la educación y defensa de la medicina vegetal durante 25 años. Uno de los herbolarios e investigadores botánicos más respetados de América del Norte, es un innovador y pionero en la industria de los extractos de hierbas. Ahora comparte ese conocimiento con niños de todo el mundo.

¿Qué significa el nombre Gaia?
Proviene de las tradiciones griega y sánscrita e implica a la Madre Tierra. Gaia significa que toda la vida en la tierra está interconectada y en un estado constante de abundante interdependencia y coevolución. Los valores fundamentales de la empresa se basan en los principios holísticos de la medicina naturista: Trabajar con los poderes de la naturaleza. No dañe las plantas, el planeta, las personas ni los animales. Enseñe e inspire a otros.

¿Cuál fue la primera oferta de Gaia?
Finos extractos de Ginkgo y Echinacea, obtenidos de mi red de herbolarios. Conseguí un molinillo y una prensa especial diseñada por un maquinista, y lanzamos un nuevo concepto: extractos de hierbas con toda la fuerza vital de la planta fresca. Los competidores estaban haciendo tinturas a partir de hierbas secas, así que esto era nuevo.

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¿Qué es lo más importante para ti ahora?
Mis pensamientos se han centrado en cómo puedo retribuir, y esto parece involucrar a los niños. No sé si he perdido la oportunidad de tener mis propios hijos, pero en este momento no tengo ninguno. Así que los niños se han convertido en un punto focal importante para mí. A través del Centro para el Aprendizaje Sostenible y Ambiental en Costa Rica, hemos desarrollado un programa semestral fuera de la red para estudiantes de secundaria de todo el mundo para aprender a cuidar el planeta. Traemos a los principales expertos como profesores. Estoy en la junta directiva de Golden Courage International para niñas y niños forzados a prostituirse a una edad muy temprana. Es muy emotivo para mí. El objetivo principal es darles una segunda oportunidad, a través del coraje, la esperanza, la seguridad y la educación. Dirijo el desarrollo de un lugar de agricultura orgánica con fines de lucro para crear una oportunidad de empleo para ellos después de graduarse al aprender a cultivar plantas medicinales orgánicas de alta calidad. A nivel local, a través de nuestro programa GaiaKids Farm Field Day, les enseño a los niños sobre la agricultura orgánica y el papel de las abejas en la granja, y les doy muestras de miel de flores silvestres.

¿Tiene una planta medicinal favorita?
Albahaca Tulsi, originaria de la India. Es poderoso, químicamente complejo, espiritualmente sublime y maravillosamente fragante en nuestros campos. También estoy particularmente interesado en el azafrán. El azafrán se recolecta de forma silvestre en China y el Tíbet, o se cultiva en España. Estas son plantas exóticas, pero muchas plantas importantes, como la equinácea, son nativas de América del Norte. Gaiaherbs.com

REVOLUCIÓN VEGETAL
Earth Bottles, la nueva creación de Scalzo, es una alternativa de plástico compostable 100% vegetal que tiene la estabilidad térmica y la resistencia a la tracción del plástico. Gaia Herbs lanzará una línea de botellas para suplementos dietéticos, cosméticos y bebidas funcionales este otoño.

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