Salvando al leopardo de las nieves |  Revista Organic Spa

Salvando al leopardo de las nieves | .€ €

Los monjes budistas tibetanos juegan un papel importante en salvar al leopardo de las nieves.

Los leopardos de las nieves han estado vagando por las escarpadas montañas de Asia Central desde que se originaron en la meseta tibetana hace unos tres millones de años. Sus abrigos densos (de hasta cinco pulgadas de grosor) y su fuerza ágil (pueden saltar 30 pies) los hicieron ideales para su hogar frío y de gran altitud. A pesar de su largo reinado en un hábitat remoto, como muchos depredadores superiores, el futuro del leopardo de las nieves está amenazado, razón por la cual fue catalogado como en peligro de extinción en 1972. La caza furtiva, los asesinatos por represalias, la pérdida de hábitat, la disminución de presas y la protección inadecuada han reducido este icónico número de gatos entre 3500 y 7000 en la naturaleza.

Como muchos animales en la parte superior de la cadena alimentaria, el leopardo de las nieves se considera una especie indicadora, lo que significa que su estado refleja la salud del ecosistema más grande. Pero la conservación del leopardo de las nieves es especialmente desafiante porque estos elusivos gatos tienen un rango fragmentado y escasamente distribuido que cubre dos millones de millas cuadradas de hábitat en gran parte desprotegido que abarca 12 países. Incluso cuando los leopardos de las nieves y su hábitat están protegidos por políticas y reservas naturales, no hay suficientes guardabosques para patrullar y hacer cumplir las leyes. Pero hay muchos budistas.

Te puede interesar¿Es auténtico?  |  Revista Organic Spa¿Es auténtico? | .€ €

La Dra. Li Juan, investigadora de la Universidad de Pekín y la primera científica en obtener un doctorado. en zoología con un enfoque en leopardos de las nieves, a menudo entrevista a personas en comunidades ubicadas en el hábitat del leopardo de las nieves. Durante una de sus primeras entrevistas en la Reserva Natural de Sanjiangyuan, ubicada a lo largo de la parte oriental de la meseta tibetana, le sorprendió la frecuencia con la que la gente afirmaba que el budismo tibetano prohibía la matanza de la vida silvestre, incluidos los leopardos de las nieves.

Li Juan se enteró de que cada monasterio tiene una tierra sagrada, que a menudo incluye una «montaña sagrada» que se cree que está bajo la tutela de un leopardo de las nieves. La caza en tierras sagradas está prohibida por la tradición budista, por lo que los monjes patrullan y controlan la actividad humana en sus alrededores. Los Rinpoches y los Khenpos, los líderes espirituales y maestros de los monasterios, enseñan a la población local a proteger el medio ambiente recordándoles la reverencia budista por la vida.

Intrigados por el papel que el budismo tibetano parecía estar jugando en la conservación del leopardo de las nieves, Li Juan y un grupo de otros investigadores, que incluía al biólogo de campo preeminente, George Schaller, se propusieron investigar la relación espacial entre el budismo tibetano y el hábitat del leopardo de las nieves. Mapearon las ubicaciones de 81 monasterios budistas en la reserva y descubrieron que casi la mitad de los monasterios estaban en el hábitat del leopardo de las nieves y el 90 por ciento se encontraba a tres millas de su hábitat.

Con tantos más monasterios y monjes que estaciones de conservación y guardabosques, Li Juan y los otros investigadores se dieron cuenta rápidamente de que los monjes y sus tradiciones espirituales budistas desempeñaban un papel importante en la conservación del leopardo de las nieves. También reconocieron que los monjes tenían el potencial de desempeñar un papel aún más importante. Entonces comenzaron un programa piloto con cuatro monasterios en Sanjiangyuan. Capacitaron a los monjes en técnicas de monitoreo y brindaron apoyo para la educación comunitaria.

Aunque Li Juan y los otros investigadores tendrán que esperar los datos de seguimiento antes de saber qué tan exitoso es el programa piloto, son optimistas. En los tres años que han estado colaborando con los monjes en el área piloto, no ha habido informes de asesinatos de leopardos de las nieves. Li Juan y sus colegas ven la colaboración con los monjes budistas como un recordatorio destacado de que la ciencia y la religión a menudo comparten los mismos valores y pueden trabajar juntas hacia objetivos comunes.

Te puede interesarEco-Moda: Tejido 101Eco-Moda: Tejido 101€ €

Involucrarse

• The Snow Leopard Trust snowleopard.org

• Tour por la reserva natural nacional de Sanjiangyuan tibetanecology.org/Tibetan-Eco-Tours

Entrevista al Dr. Li Juan

Te puede interesarJonesy recycled notebookCuaderno reciclado Jonesy | .€ €

ND14_state del ark_inline1

OSM: Eres la primera mujer en obtener un doctorado. en zoología con especial atención al leopardo de las nieves. ¿Qué te hizo elegir al esquivo leopardo de las nieves?

LJ: No lo veo como una elección tanto como «karma». Lo llamamos yuanfen en chino, que es similar al destino, o destino, en inglés.

OSM: ¿Cuál fue el aspecto más interesante de trabajar con los monjes budistas?

LJ: Los monjes ampliaron mis horizontes con su perspectiva única del mundo y la forma en que ven la vida salvaje. Además, me pareció fascinante que los monjes tengan tanto en común con los leopardos de las nieves, especialmente con los monjes que realizan retiros espirituales. Al igual que el leopardo de las nieves, estos monjes prefieren las cuevas en las montañas altas y escarpadas.

OSM: ¿Tiene otras ideas sobre cómo la ciencia y la cultura local podrían trabajar juntas hacia los objetivos de conservación?

LJ: Los pueblos indígenas tienen un valioso conocimiento ecológico tradicional sobre su medio ambiente y los científicos tienen un valioso conocimiento científico basado en su investigación, pero compartimos nuestro conocimiento a través de “idiomas” muy diferentes. Necesitamos trabajar con intérpretes no solo para traducir, del chino al tibetano, por ejemplo, sino también para “traducir” de la forma local de ver y entender el mundo a la forma científica, y viceversa. Esto profundizará el entendimiento mutuo y promoverá nuestros objetivos comunes de conservación.

OSM: ¿Qué es lo más fascinante que ha aprendido sobre los leopardos de las nieves?

LJ: Aunque los leopardos de las nieves son el «rey» del ecosistema montañoso, no son tan feroces como otros grandes carnívoros y muy raras veces atacan a los seres humanos. Según mis propios encuentros con leopardos de las nieves y cientos de entrevistas con pastores locales, estos gatos parecen tener temperamentos suaves.

OSM: ¡Parece apropiado que de todos los grandes felinos, el que vive con los monjes sea más amable que el resto! ¡Quizás sean budistas!

LJ: ¡Quizás!

Publicaciones Similares