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Hillebrand Steve, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Los Mustangs salvajes todavía deambulan libremente por América del Norte

Los caballos siempre han evocado sentimientos de libertad y poder en la psique humana. Pero hay algo especialmente conmovedor en el espíritu desenfrenado de los caballos salvajes. Verlos correr libres por campo abierto, todos músculos y melena mientras corren contra el viento, es una de las formas más impresionantes de conectarse con el corazón indómito de la naturaleza.

América del Norte y los caballos tienen una historia larga y legendaria que se remonta mucho más allá de los días de la frontera occidental. Hace unos 55 millones de años, apareció en el continente norteamericano un pequeño protocaballo del tamaño de un zorro, llamado Eohippus («caballo del amanecer»). Con el tiempo, este pequeño antepasado equino evolucionó hasta convertirse en Equus caballus, la majestuosa criatura que conocemos como el caballo moderno, y se extendió por todo el continente. Luego, hace unos 10 millones de años, los caballos comenzaron a salir misteriosamente de América del Norte. Cruzaron el Bering directamente hacia Asia, Europa y el norte de África, y desaparecieron del continente hace unos 10.000 años.

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No fue hasta el año 1500, cuando llegaron los exploradores españoles, que los caballos volvieron a pisar su tierra natal. Algunos de los caballos escaparon y se volvieron salvajes. Estos eran conocidos como «mustangs» de la palabra española mesteño, que significa «salvaje». Durante más de 200 años, los mustangs poblaron las Grandes Llanuras en grandes manadas. Pero luego, después de restablecerse finalmente en su tierra natal, los ganaderos comenzaron a considerarlos como una molestia y comenzaron a exterminarlos.

Otras poblaciones de caballos salvajes también comenzaron con caballos domésticos que escaparon del cautiverio, pero a veces el origen exacto de la manada salvaje es un misterio. Por ejemplo, los caballos salvajes de la isla de Assateague frente a la costa de Maryland y Virginia han inspirado varias teorías sobre el origen. Se afirma que los caballos llegaron a la isla de un naufragio a finales del siglo XVIII. Otro afirma que los piratas que se escondían en la isla abandonaron sus caballos. Pero la mayoría de los historiadores creen que los granjeros pusieron a pastar a los caballos en la isla (como una forma de evitar pagar impuestos) y los caballos simplemente deambularon y se volvieron salvajes.

Hoy, gracias a la Ley de caballos salvajes Annie de 1959, la Ley de caballos salvajes y burros de 1971, y otras medidas de protección, el caballo salvaje deambula una vez más por América del Norte. Puede encontrar caballos salvajes en los estados del oeste y en las islas de la costa este. Eche un vistazo a algunos de los mejores destinos, que se enumeran a continuación. Traiga sus binoculares, su cámara y su propio corazón de «mustang».

Adopción de caballos salvajes Debido a que los caballos salvajes no tienen depredadores naturales que no sean el león de montaña y el oso negro, relativamente raros, sus poblaciones pueden crecer rápidamente. Cuando su número excede la capacidad de las tierras públicas en las que pastan, la Oficina de Administración de Tierras (BLM) reúne a los caballos y los pone a disposición para su adopción a través de su programa «Adopte un caballo o un burro». Los posibles adoptantes deben demostrarle al BLM que pueden cuidar adecuadamente al caballo dentro de los EE. UU. Y firmar una declaración afirmando que no venderán el caballo a un matadero ni lo usarán en un rodeo u otro lugar comercial. Para más información visite blm.gov/adoptahorse/.

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Tabla de contenidos

Fuera en el oeste

Observación de caballos salvajes y burros (Nevada)

nps.gov/thro/naturescience/feral-wild-horses.htm

Aproximadamente la mitad de los caballos salvajes del país deambulan por tierras públicas en Nevada. La Oficina de Gestión de Tierras produjo un folleto que incluye un mapa que muestra la ubicación de las áreas de gestión de la manada, lo que significa buenas posibilidades de ver caballos salvajes. Para obtener una copia digital, vaya al enlace de arriba. Para obtener una copia impresa, envíe un correo electrónico a nviac@blm.gov

Costa este

The Outer Banks (Carolina del Norte)

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ncwildhorses.com

En un momento, los caballos salvajes vagaban a lo largo de toda esta cadena de islas de barrera costera. Ahora los caballos se encuentran principalmente en Corolla, Shackleford, Beaufort y Ocracoke.

Belinda Recio, ganadora del Premio de la Sociedad Protectora de Animales a la Innovación en el Estudio de los Animales, es propietaria de True North Gallery (truenorthgallery.net) en Hamilton, MA, donde exhibe arte que conecta a las personas con los animales y el mundo natural.

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