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Increíbles safaris africanos sostenibles que inspirarán y devolverán

La experiencia Game Drive con Olare Mara Kempinski en Kenia

Las vacaciones de safari tienen que ver con disfrutar del medio ambiente: la topografía diversa, la rica vida salvaje y las culturas locales únicas. Por lo tanto, es natural que proteger el medio ambiente, y todos los que lo habitan, sea una parte crucial de la gestión de un campamento de safari. Recientemente, revisamos algunos lugares de safari nuevos y notables para ver cómo se están volviendo ecológicos.

Tabla de contenidos

Kenia

Con los paisajes conmovedores y las vastas manadas migratorias del Parque Nacional Maasai Mara de Kenia (y el Parque Nacional Serengeti de Tanzania justo al otro lado de la frontera), África Oriental es considerada el destino de safari más «icónico»: la tierra de Out of Africa y el clásico Hemingway. y una visita obligada para quienes van a un safari por primera vez. No lleva mucho tiempo ver por qué: incluso antes de llegar a Elewana Sand River Maasai Mara (elewanacollection.com), vimos crías de elefante amamantando, mamás leones protegiendo a los cachorros y manadas de jirafas y cebras pastando a solo unos pasos del jeep.

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Para ayudar a preservar esta parte apartada de la reserva de caza de Mara, el Sand River de 16 carpas utiliza energía solar para calentar el agua y filtrar las piscinas, y ha construido una ingeniosa “bodega” de carbón vegetal, que se enfría con agua dulce. También tienen la política de no permitir que los conductores comuniquen por radio otros vehículos todoterreno si encuentran algo interesante en un safari, lo que significa que los huéspedes pueden disfrutar de la experiencia y tomarse su tiempo para observar la vida silvestre, sin que otros autos los abrumen.JA14_safaris sostenibles_01

Aunque la topografía alrededor del Olare Mara Kempinski de 12 tiendas (kempinski.com) es más rocoso y accidentado, la riqueza de la vida silvestre continúa aquí, con avistamientos de ñus, hipopótamos, leopardos, búfalos y más. Originalmente construido como un retiro familiar privado a lo largo del río Ntiakitiak, Olare se abrió al público en 2013 y ahora cuenta con varias áreas de comedor con vista al río, un rincón para hogueras, un jardín orgánico y una arboleda donde los huéspedes pueden ayudar a plantar árboles para repoblar las áreas masticadas. por elefantes hambrientos. Los masajes terapéuticos, realizados en tiendas de campaña y con aceites africanos nutritivos, aromatizados con hierbas y flores, ayudan a relajar los músculos después de los juegos llenos de baches.

Al igual que con muchos campamentos en la región, el personal de Olare incluye algunos miembros de la tribu masai, y los huéspedes pueden visitar una aldea masai cercana durante su estadía. Aunque a poca distancia de una pequeña ciudad con tiendas, escuelas y servicios, los residentes aquí todavía viven de manera tradicional; los visitantes recorrerán las cabañas bajas de barro y estiércol, aprenderán sobre los rituales y las tareas diarias, y comprarán en un mercado al aire libre cinturones y cuencos con cuentas, vajillas de madera tallada y coloridas joyas hechas por las tribus.

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Refrésquese y relájese en el Singita Sasakwa Lodge en Tanzania

Tanzania

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El Singita Sasakwa Lodge en Tanzania

Encaramado en un acantilado con vista a una parte del Parque Nacional del Serengeti que está lleno de espeso follaje y enormes rocas, Elewana Serengeti Pioneer Camp (elewanacollection.com) es un campamento de 10 carpas, sin huella, diseñado para evocar los campamentos móviles de la década de 1930: con muebles elegantes de inspiración vintage, pero sin tomas de corriente abiertas en las carpas. En su lugar, se alienta a los huéspedes a enchufar dispositivos en la «carpa de carga» y luego pasar su tiempo disfrutando de las impresionantes vistas del amanecer desde el salón al aire libre o dirigirse en auto en busca de «grandes felinos». Todas las carpas funcionan con paneles solares y, de acuerdo con el lema de «menor huella posible» del campamento, todo, incluida la piscina, se puede empacar y toda la basura se lleva a Arusha, la gran ciudad más cercana, para su reciclaje, lo que minimiza el intrusión en el medio ambiente.

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El parque Serengeti es casi tan grande como Connecticut, por lo que los panoramas son totalmente diferentes en la reserva privada Singita Grumeti de 350,000 acres (singita.com), que limita con el Corredor Occidental del Serengeti. Esta reserva alberga varias propiedades de Singita, incluidos tres campamentos de tiendas de campaña (uno de ellos móvil), dos albergues y la villa privada Serengeti House, cada uno ubicado en un área diferente para obtener las máximas oportunidades de observación de juegos. Estirado sobre una meseta, el impresionante Sasakwa Lodge cuenta con varias instalaciones únicas, desde una bodega de vinos de clase mundial y un centro ecuestre hasta un spa completamente equipado; en el segundo, los servicios utilizan ingredientes como esponja vegetal natural de la costa de Tanzania y la corteza del árbol indígena Mwarubaini, que se cree que ayuda a curar 40 dolencias.

Debido a que Singita supervisa tantas tierras en el área y emplea a tantos lugareños, han implementado una serie de programas ecológicos para ayudar a proteger y preservar la región. El Centro de Educación Ambiental da la bienvenida a un grupo de adolescentes (de 13 a 18 años) cada semana y los capacita en conservación, reciclaje, diseño de proyectos de sustentabilidad y más; los adolescentes luego regresan a sus escuelas y pueblos y ayudan a difundir el mensaje.

Un departamento dedicado a la comunidad de Singita también supervisa la introducción de granjas avícolas en el hogar, para que los aldeanos puedan obtener ingresos adicionales; educación contra la caza y la caza furtiva; cooperativas de prensado de aceite de girasol; proyectos de apicultura forestal que producen miel orgánica; y Ghomacos, una cooperativa de unos 70 agricultores de hierbas, verduras y frutas a quienes Singita se ha comprometido a comprar productos. La empresa ha construido varias escuelas de aldea y ha creado programas de becas y formación profesional. Con todo este apoyo y alcance, la comunidad puede ver el efecto positivo que el turismo puede tener en la región y por qué proteger el medio ambiente es importante tanto para los turistas como para los locales.

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Avistamiento de gorilas: Ruanda y Uganda

Mi masaje en la cabaña con vista al antiguo volcán y al lago envuelto en niebla en el Volcanoes Virunga Lodge de Ruanda fue bien merecido. Dejé que la suave presión del terapeuta y el perfume del aceite de lavanda hecho localmente se filtraran en mis sentidos, pero mientras estaba relajado, no podía guardar silencio: quería contarle sobre mi día caminando por el empinado, embarrado, senderos bordeados de bambú del cercano Parque Nacional de los Volcanes, y sobre el momento que me detuvo el corazón, mi guía y yo nos encontramos con una familia de gorilas, incluido un colosal patriarca espalda plateada entre los árboles. Solo 80 visitantes al día, divididos en pequeños grupos, pueden tener acceso al parque, por lo que las incursiones dirigidas por guardabosques garantizan la protección de estos fascinantes simios en peligro de extinción.

El Virunga Lodge con energía solar, compuesto por bandas (cabañas) de estilo local, facilita el seguimiento de gorilas y otras visitas turísticas en el noroeste de Ruanda (con todas las actividades al aire libre, una estadía aquí también incluye un masaje de cortesía por día). El campamento está supervisado por pioneros del ecoturismo Volcanoes Safaris (volcanoessafaris.com), que también dirige otros tres campamentos en zonas ricas en gorilas y chimpancés de Ruanda y Uganda. No es que la experiencia se trate solo de primates: en el culturalmente rico Volcanoes Gahinga Lodge en el Parque Nacional Mgahinga Gorilla de Uganda, el entorno montañoso permite un programa de inmersión en la aldea con los pigmeos de la región, una antigua población que habitaba los bosques conocida por su conocimiento de la población local. hierbas y plantas. —Becca Hensley

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