Ritz-Carlton Kapalua | .€ €

Fueron los mangos lo que primero me llamó la atención: docenas y docenas de hermosos mangos maduros esparcidos por todas partes. Se habían caído de los árboles y lo único que quería hacer era saltar del coche y recogerlos a todos. Acababa de llegar a Maui desde Nueva York y después de un largo vuelo no me concentraba en mucho, hasta que vi los mangos que me hicieron abrir los ojos y mirar bien a mi alrededor. Estaba en la tierra de lo exuberante, lo exuberante, lo exuberante.

Quizás debería haber estado pensando en lujo, lujo, lujo, porque me dirigía al Ritz-Carlton, Kapalua, para ver su nuevo programa de spa y medio ambiente. La propiedad está ubicada en 54 acres verdes y es parte del histórico Kapalua Resort de 23,000 acres, con una plantación de piñas y una granja orgánica certificada. Construido originalmente en 1992, recientemente se sometió a una lujosa transformación de 180 millones de dólares. Desapareció su ambiente tradicional de la costa este y llegó una sensibilidad hawaiana más relajada y cálida, gracias a SB Architects, con sede en San Francisco.

Hogar del programa Jean-Michel Cousteau Ambassadors of the Environment (la propiedad se asoció con Ocean Futures Society de Jean-Michel Cousteau, una organización sin fines de lucro), aquí es donde los naturalistas expertos enseñan a los niños de todas las edades (y también a los adultos) las complejidades de la naturaleza y los ecosistemas locales. Lo hacen a través de actividades prácticas como lecciones de esnórquel con fotografía submarina cerca de los arrecifes de coral, excursiones de observación de ballenas estacionales, kayay en los manglares y caminatas por la selva tropical de Kapalua. (Fue fuera de este centro donde también descubrí un pequeño horno solar, un aparato muy elegante que estoy decidido a encontrar, comprar y usar). Ubicado detrás del centro hay un gran jardín orgánico con una gran selección de frutas y verduras. —15 tipos diferentes de lechuga, 16 variedades de tomates y 15 selecciones de pimientos crecen en el suelo aquí que se produce a partir del nuevo compost del Ritz. También hay un jardín del chef administrado orgánicamente donde crecen 18 tipos diferentes de albahaca y 10 variedades de menta. Entre ambos jardines, hay 100 selecciones de vegetales, 35 árboles frutales y 70 variedades de hierbas. La visión detrás de este proyecto pertenece al chef Marc McDowell, quien ofrece recorridos interactivos del chef todos los lunes por la tarde. Merecen la pena. No solo aprendes mucho, sino que te recompensan al final del recorrido con uno de sus batidos de alimentos crudos.

Durante mi estadía, disfruté especialmente caminar por la selva tropical en compañía de árboles de guayaba, árboles de acacia, algo llamado árbol de pulpo y árboles de pua kenikeni. Me encontré con orquídeas chinas y bayas navideñas y vi a los trepadores de miel hawaianos, un ave nativa. Aprendí sobre dos de los mamíferos en peligro de extinción de Hawái, el murciélago canoso, el único mamífero terrestre endémico de Hawái (en una noche, es capaz de comer hasta su propio peso en insectos) y la foca monje hawaiana de aspecto dulce, pero muy solitaria. , conocido por los hawaianos como Ilio-holo-i-ka-uaua, o «perro que corre en aguas turbulentas». Estas focas están en la lista de especies en peligro crítico de extinción y, en un esfuerzo por crear conciencia, fueron declaradas mamíferos estatales oficiales en el verano de 2008. Aquí hay otra información que me dijeron que se me quedó grabada: Maui es cinco veces más grande que Manhattan con solo 120.000 habitantes. Sin embargo, atrae a unos 2,2 millones de visitantes al año. Y muchos de los que lo visitan, lo hacen para restaurar la mente y el cuerpo en uno de sus muchos spas (consulte la página 56 para ver nuestro extenso resumen de los spas hawaianos). The Ritz-Carlton Spa, Kapalua basa su filosofía en las aguas curativas de Waihua, que los antiguos hawaianos creían que era la forma más pura de agua, capturada por las hojas de la planta taro. El diseñador de interiores Jonathan Staub jugó con este concepto en todo el espacio: paneles de madera tallados con imágenes de hojas de taro y un lecho de río de piedra seca adornan la entrada, mientras que las paredes curvas en todo el spa están destinadas a representar sutilmente el movimiento del agua. (También hay paredes de roca de lava que eran demasiado Fred Flintstone para mi gusto). El spa tiene una extensión de 17,500 pies cuadrados y tiene 15 salas de tratamiento, dos de las cuales están al aire libre, así como jardines de duchas al aire libre.

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En muchos de los tratamientos de spa se utilizan ingredientes autóctonos. Hay sal marina de Hawai, por supuesto, además de aceite de kukui, coco, calabaza y jengibre. Las líneas de cuidado de la piel naturales y orgánicas incluyen productos Naturopathica, Eminence y Mama Mio.

Tuve un muy buen masaje Lomi Lomi con una loción de lavanda caliente de Epicuren, y probé el suave tratamiento exfoliante corporal Bamboo-Lemongrass. Uno de mis toques de spa favoritos no tiene nada que ver con los tratamientos ni con la decoración, sino con esos pequeños y únicos detalles que salen del corazón. Mientras me relajaba en la sala de espera del spa, descubrí deliciosos bollos orgánicos y galletas de lavanda que habían sido colocadas en un mostrador junto a la selección de té. Los había horneado Megan, una de las principales esteticistas del spa. “Los hago con amor todos los días”, me dijo. Y pude saborearlo. www.ritzcarlton.com

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