¿Qué ha pasado con el yoga?  |  Revista Spa Orgánico

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A medida que el yoga se vuelve más popular y más americanizado, la incidencia de lesiones relacionadas con el yoga va en aumento.

Elena Brower, superestrella del yoga, autora y diseñadora, adopta una pose que enfatiza la conexión mente-cuerpo-corazón que suele ser el centro de atención en sus prácticas públicas y privadas. Fotografía de Dominic Neitz / dominicneitz.com

En la India, la tierra donde se creó el yoga hace unos 5.000 años, el término “lesión del yoga” sería un oxímoron.

Anisha Durve nació allí, pero se mudó a los EE. UU. cuando era niña. En la actualidad, es practicante de ayurveda en el Centro Médico Ahuja de los Hospitales Universitarios de Cleveland y profesora de yoga. Habiendo estado inmersa en las tradiciones del ayurveda (el yoga es solo un aspecto), conocía el yoga solo como una práctica curativa. Luego conoció a una paciente que se había enfermado tanto en una clase de yoga caliente que tuvo que ser conectada a una vía intravenosa para rehidratarse. “Ahora, algunas personas piensan que si no están sudando y haciendo ejercicio intenso, entonces no han hecho yoga”, dice ella.

El yoga se ha americanizado, dice Durve, y muchos profesores, expertos en salud e incluso estudiantes de yoga están de acuerdo. Una tradición que alguna vez se centró en asanas, o poses, como una forma de prepararse para una meditación sentada prolongada, en algunos lugares se ha convertido en otra forma de un «deporte» atlético y competitivo. En las revistas de yoga, este estilo a menudo se conoce como yoga de «patear traseros».

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Yoga de poder

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Yoga en la Torre Eiffel, como parte del Lolë White Tour. Foto de Pierre Payan

Considere la escena en un estudio popular, donde una multitud de mujeres y hombres esperan que se abran las puertas antes de una clase de yoga “caliente” o “energético”. Se apresuran a delimitar el espacio de los tapetes, guiados por las marcas de cinta adhesiva en los pisos que están diseñadas para permitir que quepa el máximo número de tapetes en la habitación climatizada.

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Mientras un instructor guía a la clase en una pose tras otra, el sudor gotea sobre las colchonetas y el suelo. Los estudiantes experimentados saben que deben llevar toallas de mano para secarse entre poses, mientras realizan ejercicios rigurosos. Algunos jurarán que se sienten desintoxicados y llenos de energía, incluso eufóricos, después. Otros se sienten estresados ​​por la habitación abarrotada y con náuseas, incluso desmayándose, por el calor.

Aumento de lesiones
La explosión de intensas clases de yoga ha coincidido con un aumento de las lesiones, que son supervisadas por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. En 2000, alrededor de una docena de lesiones por yoga fueron reportadas en este país. Durante los siguientes 10 años, ese número creció a más de 7.000. Si bien el aumento de las lesiones ciertamente se atribuye en parte al aumento de la popularidad del yoga en este país, tales lesiones eran desconocidas en los primeros años del yoga en los EE. UU., y todavía casi nunca se escuchan en la India.

Judi Bar es la gerente de yoga de la Clínica Cleveland. También hace formación de profesores de yoga y ha tenido su propia práctica durante más de 20 años. Ella también llama a lo que ha sucedido “la americanización del yoga”. “Solíamos buscar yoga para calmarnos”, dice ella. “Ahora a menudo se trata más de velocidad e intensidad. Las personas viven vidas muy frenéticas y quieren realizar varias tareas a la vez”. Eso significa usar el yoga para hacer ejercicio, así como para sudar, quemar calorías y estirarse, y sí, a veces, para encontrar el equilibrio.

No es que el yoga no pueda ser riguroso, y purificador y desestresante. Muchos devotos de toda la vida pueden atestiguarlo y decir que ha creado un cuerpo y un estilo de vida más saludables para ellos de una manera que cambió sus vidas por completo. Pero los médicos dicen que es crucial asegurarse de tener un maestro experimentado, uno que haya pasado años, no algunos fines de semana, capacitándose, incluido algún tiempo estudiando anatomía. Los ortopedistas suelen ser los médicos que tratan a los que se han hecho daño haciendo yoga. Las lesiones que citan son las que ocurren cuando un estudiante de yoga empuja su cuerpo a una posición para la que no está preparado, especialmente a través de una extensión excesiva.

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Y los cirujanos ortopédicos de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, informaron recientemente un aumento en las lesiones de cadera entre las mujeres que practican yoga, que ocurren por el rechinamiento repetido de la cavidad de la cadera por el fémur superior. Los cirujanos notaron que esto afecta de manera desproporcionada a las mujeres debido al mayor rango de movimiento que tienen en comparación con los hombres.

Uno de los estudios más grandes sobre lesiones de yoga se realizó en 4000 practicantes de yoga en Australia. El autor, Steven John Penman, señaló que las paradas de cabeza, las paradas de hombros y las fuertes inclinaciones hacia adelante eran la causa más frecuente de las lesiones. Otros que se mencionan a menudo en la literatura médica incluyen distensiones en los isquiotibiales, lesiones en el manguito de los rotadores, distensiones en el cuello y lesiones en las rodillas y los ligamentos.

Esto no debería ser una sorpresa, dice Bar. Después de todo, fue la cultura del ejercicio físico estadounidense la que ideó «sin dolor, sin ganancia», y los estudiantes que evitan la orientación o los buenos consejos pueden llevar esa filosofía al yoga.

Expertos Colleen Saidman y Elena Brower

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Una radiante Colleen Saidman, defensora de la intencionalidad y la interconexión en el yoga. Foto cortesía de Gaiam

Pero, como señala la maestra de yoga Colleen Saidman, reconocida a nivel nacional (ella misma llegó al yoga después de años de duros ejercicios cardiovasculares), el yoga es un ejercicio que puede brindarle todo a su practicante: una experiencia física completa y espiritual. Crea un espacio para escuchar el cuerpo y la mente.

“Puedes obtener todo eso, pero prefiero abrir mi cuerpo estratégicamente y luego sentarme a meditar”, dice ella. “Si hay lesiones que ocurren en el yoga, se debe a una clase mal secuenciada, en la que un estudiante termina trabajando demasiado en un lado, por ejemplo, lo que puede atascar las articulaciones”.

Lo que no hace en las clases que dirige es «yoga loco, poderoso, sudoroso». Más bien, dice, la idea es tener una secuencia inteligente de asanas y crear alineación, sin forzar el cuerpo y sin sobrecalentarse.

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Saidman cree que la tendencia hacia el yoga demasiado intenso se agotará y eventualmente habrá menos de esas clases a medida que las personas vuelvan a buscar una experiencia más profunda y consciente.

“Creo que la gente está empezando a comprender de nuevo que el yoga se trata de algo más que una variedad de movimientos y generar calor: se trata de su utilidad para equilibrar nuestro estilo de vida”. (Recientemente lanzó un DVD de Yoga para bajar de peso a través de Gaiam).

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Elena Brower en Wanderlust (NYC), una cumbre de yoga de cuatro días. Foto de Michael Malandra

Elena Brower, fundadora y copropietaria de Virayoga en Manhattan, dice que siempre habrá personas que busquen cosas diferentes del yoga. Su enseñanza está influenciada por varias tradiciones, incluido el yoga Hatha y Kundalini basado en la alineación, y sus clases enfatizan la atención a la mente, el cuerpo y el corazón.

“Hay practicantes que quieren ser desafiados intelectualmente, cambiar sus mentes y alterar su comportamiento”, dice ella. “Hay otros que están interesados ​​en el atletismo y el movimiento, y disfrutan la forma en que su mente se aquieta durante ese proceso”. El yoga, nos recuerda, se trata de “cómo volverse más presente y más despierto”.

Si su clase de yoga no enfatiza estos atributos a su gusto, tal vez sea hora de comenzar a buscar uno que sí lo haga.

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