Por amor a los perros · Revista Organic Spa

Por amor a los perros · .€ €

Mi esposo y yo adoptamos recientemente un cachorro de rescate, una mezcla de Husky y Labrador que había sido dejado en un refugio en Mississippi. Lo llamamos River, pero no porque viniera de Mississippi o porque fuera mitad labrador (un perro de agua). En cambio, fue porque una vez leí sobre músicos de jazz que usaron la palabra «río» después de tener un desacuerdo y luego trataron de arreglar las cosas. Un músico preguntaría, «¿Río?» y si todo estaba bien, es decir, fluía bien, el otro respondía: “Río”.

Llamamos a nuestro nuevo cachorro River porque él simplemente va con la corriente y nunca reacciona de forma exagerada a nada. Cuando otros perros comienzan a ladrar frenéticamente, él se queda callado. Cuando nos encontramos con autos, bicicletas y otras distracciones en nuestras caminatas, se mantiene calmado. River también parece querer a todos los que conoce, por igual. Aunque nos saluda moviendo la cola, nos invita a jugar con él y duerme la siesta junto a nosotros, la personalidad relajada de River a veces se siente un poco distante en comparación con nuestro perro anterior que se expresaba con más exuberancia. Entonces, durante nuestras primeras semanas con él, nos preguntamos el uno al otro: «¿Crees que River nos ama?»

Preguntarme sobre los sentimientos de River me inspiró a buscar en Google la pregunta «¿Me ama mi perro?» La búsqueda produjo

2,240,000,000 resultados. Claramente, muchas otras personas se habían preguntado lo mismo. Pero, ¿por qué tantas personas cuestionan la capacidad de amar de sus perros cuando la mayoría de los perros lo demuestran con tanto entusiasmo? ¿Fue porque los humanos somos los socios inseguros y necesitados en la relación? ¿O muchos de nosotros todavía cuestionamos la capacidad emocional de los animales no humanos?

Hasta hace poco, la comunidad científica negaba las emociones en los animales, pero ahora los científicos finalmente reconocen que los animales pueden sentir miedo, placer, frustración y otras emociones. Dicho esto, todavía es un salto demasiado grande para la mayoría de los científicos permitir la posibilidad de que los animales sientan… la «palabra L». Sin embargo, un científico que ha dado ese salto abiertamente es el conductista canino Clive Wynne, director fundador del Canine Science Collaboratory en la Universidad Estatal de Arizona y autor de El perro es amor: por qué y cómo te ama tu perro.

En su libro, Wynne explica que comenzó a estudiar la capacidad canina para el amor porque la teoría prevaleciente sobre lo que hace que los perros sean tan especiales, las habilidades cognitivas que les permiten comprender a los humanos mejor que a otros animales, no sonaba cierta. Wynne no niega que los perros tengan una habilidad increíble para leernos, pero señala que otros animales también tienen esta habilidad. Entonces, Wynne comenzó a considerar que los perros tienen un tipo de talento completamente diferente que los distingue. Después de una investigación considerable, concluyó que lo que distingue a los perros de otros animales es su extraordinaria capacidad para entablar relaciones afectivas con miembros de otras especies. No era «su inteligencia, sino su corazón» lo que hace que los perros sean excepcionales. Wynne describe la intensidad de esta capacidad canina como «tan grande que, si la viéramos en uno de nuestra propia especie, la consideraríamos bastante extraña, incluso patológica». Cuando discute esta habilidad canina única con otros científicos, Wynne usa términos como «hipersociabilidad» y «sociabilidad exagerada», pero Wynne no ve ninguna razón para no llamarlo como él lo ve: amor.

Los escépticos han afirmado durante mucho tiempo que los perros se comportan con amor hacia los humanos solo para seducirnos para que los cuidemos. Sin embargo, la investigación sugiere que la capacidad de amar de un perro no es solo una ilusión de nuestra parte. Los estudios muestran que el centro de recompensas en el cerebro de un perro se ilumina más cuando ven a su humano favorito que cuando ven salchichas. La oxitocina, la hormona que juega un papel en el amor humano, también juega un papel en el amor de los perros. Después de que los perros y las personas interactúan afectuosamente, los niveles de oxitocina aumentan en ambas especies. Y los estudios genéticos muestran que los genes específicos responsables del comportamiento humano hipersocial también existen en los perros.

Wynne cree que reconocer la capacidad canina para el amor es la única forma de comprender verdaderamente a los perros. Aún más importante, afirma que la forma en que los perros están conectados para el amor tiene implicaciones en la forma en que los tratamos. Necesitamos devolver su amor porque necesitan ser amados tanto como necesitan comida y ejercicio. Los perros no solo tienen una capacidad innata excepcional para amar, también tienen una necesidad innata de ser amados.

Lo que me lleva de vuelta a River. Como perro de rescate, no comenzó en un hogar estable. Lo abandonaron en un refugio en Mississippi, lo salvó una organización de rescate, lo transportaron a Nueva Inglaterra y finalmente lo adoptamos. River se perdió de tener una persona o familia consistente con quien vincularse durante sus primeros meses, por lo que tal vez esté un poco distante porque no está seguro de si lo abandonarán nuevamente. Pero ahora River está con nosotros, y es nuestro trabajo, y alegría, amarlo. Como es un perro, sin duda nos amará. Y como escribió Wynne, “ser amado por un perro es un gran privilegio, quizás uno de los mejores de la vida humana”.

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