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¿Las aplicaciones para mascotas y otros sistemas mejorados digitalmente ayudan o dificultan nuestras relaciones con nuestros amigos peludos?

A medida que el 2016 llega a su fin, es posible que haya notado que nuestros teléfonos ya no son los únicos objetos «inteligentes» en nuestras vidas. Muchos de nosotros conducimos autos que nos avisan cuando nos estamos acercando demasiado a otro auto, tenemos paraguas que pronostican el clima y refrigeradores con pantallas interactivas que nos permiten pedir alimentos. Casi todas las semanas, nuevos artículos mejorados con tecnología llegan al mercado, por lo que era solo cuestión de tiempo antes de que la tecnología digital comenzara a inspirar productos para el cuidado de mascotas.

Durante el año pasado, se lanzaron docenas de nuevos productos digitales para mascotas, desde collares GPS mejorados controlados por aplicaciones diseñados para ayudar a encontrar una mascota perdida mientras observa su paradero en una cámara web, hasta rastreadores de salud que le permiten controlar el ejercicio y la nutrición de su mascota. consumo. Hay puertas electrónicas para mascotas controladas por aplicaciones que leen una «llave» de código del collar de una mascota, y dispositivos electrónicos de alimentación controlados por aplicaciones que recopilan datos sobre la frecuencia y el volumen de alimentación.

Una de las nuevas categorías de productos tecnológicos para mascotas más polifacéticas es el sistema de monitoreo interactivo controlado por una aplicación. Con este tipo de sistema, puede «estar allí» para su compañero animal cuando está fuera de casa observando, hablando y jugando de forma remota (usando un perseguidor láser incorporado) con su mascota. Algunos sistemas incluso le permiten dispensar golosinas de forma remota.

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A pesar del atractivo potencial de estos avances tecnológicos, ¿realmente mejorarán la calidad de vida de nuestras mascotas o la nuestra? ¿O disminuirán nuestras relaciones con nuestros compañeros animales de la misma manera que los avances tecnológicos a veces disminuyen nuestras relaciones con otros humanos?

La investigación sugiere que las tecnologías de comunicación digital, en particular las redes sociales y los mensajes de texto, pueden reducir la empatía, lo que luego afecta la duración y la calidad de las relaciones. Un estudio de 2010 de la Universidad de Michigan analizó la empatía en casi 14 000 estudiantes universitarios durante los últimos 30 años y concluyó que los estudiantes universitarios actuales son aproximadamente un 40 % menos empáticos que los de los años 80 y 90. Los investigadores creen que las redes sociales y los mensajes de texto han jugado un papel importante en esta reducción de la empatía. Estas tecnologías hacen que sea demasiado fácil desconectarse cuando mantenerse involucrado parece demasiado trabajo. Por el contrario, las conversaciones cara a cara, con sus señales visuales sobre cómo se sienten los demás, tienden a invocar empatía, lo que luego profundiza las conexiones.

¿Podría la tecnología de cuidado de mascotas eventualmente tener el mismo impacto en nuestras relaciones con nuestros amigos de cuatro patas? Si comenzamos a confiar en la tecnología como una interfaz entre nuestras mascotas y nosotros, ¿podría reducir nuestra empatía por ellas y disminuir la calidad de nuestra atención?

Una puerta electrónica para mascotas con llave para permitir que mi perro, y la mascota de nadie más, entre en mi casa parece una gran idea. Pero esta tecnología nunca debería reemplazar a un vecino, amigo o cuidador de mascotas que está allí para controlarlo cuando no estoy. Las cosas pueden, y suceden, salir mal con la tecnología, y alguien debe asegurarse de que la puerta funcione. Los collares con GPS son un salvavidas potencial para esos momentos excepcionales en los que una mascota se escapa o se aleja demasiado y no puede encontrar el camino a casa. Pero saber que mi perro usa un collar GPS no me exime de mi responsabilidad de saber dónde está y de mantenerlo confinado en áreas apropiadas.

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¿Podría haber momentos en los que un dispositivo de alimentación electrónico sería útil o necesario? Me gusta imaginar que la mayoría de nosotros disfrutamos alimentando a nuestras mascotas. Es un placer presenciar la alegre anticipación que mi perro expresa en torno a las comidas, y realmente no quiero dejar esa interacción en manos de un dispositivo de alimentación automatizado. Si estoy lejos y no puedo estar allí para él, entonces preferiría que otro ser humano esté allí para él.

Aventurémonos con cautela en este nuevo mundo de la tecnología para el cuidado de mascotas, utilizando los productos con prudencia y solo como un complemento del cuidado humano, no como un sustituto. Veinte años a partir de ahora, no queremos encontrarnos leyendo estudios sobre cómo el tiempo cara a cara de nuestros perros y gatos redujo la empatía en los dueños de mascotas. Necesitamos más empatía por los animales, no menos. Y supongo que los grandes y descuidados besos de perros y los gatos ronroneando en nuestro regazo nos mantendrán conectados con nuestros animales mucho mejor que la transmisión de video.

Pet Tech en su máxima expresión: la aplicación y el sitio web de Rover

Uno de los mejores usos de la tecnología digital aplicada al cuidado de mascotas es la aplicación Rover, que le permite acceder a la comunidad de cuidadores de perros en línea de Rover.com de decenas de miles de cuidadores y paseadores de perros registrados y aprobados por Rover en todo el país. Navega por código postal y fechas de viaje, y luego ve las fotos de los cuidadores disponibles y aprende sobre su experiencia y calificaciones. Una vez que toma la decisión de qué niñera contratar, reserva y paga a través de Rover. El servicio incluye seguro veterinario premium, soporte de emergencia 24/7 y actualizaciones de fotos de la niñera para usted. Si surge algo y su cuidador no puede cuidar a su perro, Rover le asignará otro cuidador, garantizado.
rover.com

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