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Contrariamente a la opinión popular, las gallinas son realmente inteligentes.

En los últimos 10 años, los pollos, el ave más común del planeta, han estado en los titulares. Uno de los más memorables informó el descubrimiento de proteína preservada en un fósil de Tyrannosaurus rex de 68 millones de años. Los científicos secuenciaron el ADN en la proteína del dinosaurio y lo compararon con proteínas conocidas de animales vivos, con la esperanza de saber qué especies existentes podrían ser genéticamente más cercanas al poderoso rey de los dinosaurios. Las comparaciones mostraron un vínculo evolutivo entre Tyrannosaurus rex y Gallus domesticus, el pollo. Los científicos han teorizado durante algún tiempo que las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios, pero el Tyrannosaurus rex «descendiendo» a un pollo fue uno de esos descubrimientos de «la verdad es más extraña que la ficción».

Otros titulares se centraron en la cognición de los pollos y afirmaron que los pollos no solo son inteligentes, son realmente inteligentes. Se involucran en el aprendizaje observacional (ver el comportamiento de otro y aprender de los resultados) y la gratificación diferida (entendiendo que a veces es mejor rechazar una pequeña recompensa en el momento si, a cambio de esperar, obtienes una recompensa mayor en el futuro).

Los pollos también demuestran una «teoría de la mente», que es la capacidad de comprender que los demás tienen estados mentales, como creencias, conocimientos, deseos y perspectivas, separados de los suyos. Estas aves socialmente inteligentes se observan entre sí para conocer las fuentes de alimentos, el estado del orden jerárquico y las amenazas a la seguridad. Luego se comportan de maneras que demuestran que han hecho inferencias a partir de sus observaciones.

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Los pollos también “hablan” entre sí. Esos cloqueos no son vocalizaciones sin sentido, son un sistema de comunicación complejo. Con más de 30 llamadas diferentes (identificadas por científicos), comunican información sobre tipos de depredadores («¡halcón!»), ubicaciones de alimentos («gusanos sabrosos por aquí»), actividades («tengo que ir a poner un huevo»), salud estado («me siento estresado hoy»), apareamiento («hey sexy rooster, ¿quieres conectar?») y más. Las gallinas y los pollitos también usan llamadas suaves para comunicarse mientras los pollitos todavía están en sus huevos («Mamá, tengo frío, ¿puedes sentarte sobre mí?»).

Los pollos incluso tienen habilidades matemáticas. A los pocos días de nacer, los pollitos pueden discriminar entre diferentes cantidades y pueden sumar y restar. Igualmente sorprendente, las gallinas son capaces de hacer inferencias lógicas y entienden que «si A es mayor que B y B es mayor que C, entonces A es mayor que C». Esta regla es especialmente útil para tratar de determinar quién puede vencer a quién en una pelea.

El movimiento de los pollos de traspatio

Otra razón por la que los pollos se han convertido en el centro de atención es el impulso del movimiento de los pollos de traspatio que se ha extendido por los Estados Unidos en los últimos años. A medida que las personas se preocupan cada vez más por los OGM, los pesticidas y otros temas, recurren a fuentes locales más confiables de productos orgánicos, lácteos, huevos y carne. Pero un número cada vez mayor de personas ha ido un paso más allá y ha comenzado a producir su propia comida, incluida la crianza de sus propios pollos. Algunas personas simplemente disfrutan viendo cómo se desarrolla el orden jerárquico en el gallinero; otros nombran a sus pollos y los tratan como mascotas de la familia.

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Los pollos también proporcionan control natural de plagas. Se alimentan de insectos destructores de cultivos, así como de arañas, garrapatas e incluso escorpiones. Si tiene pollos, es probable que también ahorre espacio en su contenedor de compost porque comen la mayoría de los desechos de la cocina. Finalmente, ahorrará dinero en fertilizantes para su jardín, paisajismo y césped porque el estiércol de pollo es un fertilizante excepcionalmente bueno.

En cuanto a los huevos: saben mucho mejor que los huevos comerciales. Y las diferencias nutricionales son sustanciales. De acuerdo a Noticias de la Madre Tierraque analizó el valor nutricional de los huevos de gallinas camperas, tienen un tercio menos de colesterol, un cuarto menos de grasas saturadas, dos tercios más de vitamina A, el doble de ácidos grasos omega-3, el triple de vitamina E y siete veces más betacaroteno.

Finalmente, está la maravillosa experiencia de producir sus alimentos en su propio patio trasero. Cuando cría pollos, los huevos frescos y orgánicos están a solo unos pasos de su mesa. Y cuando regresa para recogerlos, tiene el beneficio adicional de ser recibido por una bandada de descendientes de dinosaurios emplumados que pueden hacer matemáticas.

Contando tus pollos antes de que nazcan

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Los pollos pueden ser ruidosos y les gusta rascar el suelo, así que si prefieres las cosas ordenadas y tranquilas, no son para ti. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que las gallinas viven entre ocho y diez años, pero solo producen huevos entre cinco y siete, así que asegúrese de cuidarlas en sus años dorados.

Espere gastar dinero en construir o comprar un gallinero, alimento y otros suministros. También es posible que sus pollos necesiten atención veterinaria, así que tenga en cuenta ese gasto también. Deberá dedicar tiempo a limpiar el gallinero, lo cual es muy importante para una parvada sana y libre de enfermedades. Finalmente, deberá protegerse a sí mismo y a su familia de enfermedades como la salmonela y la influenza aviar mediante el establecimiento de prácticas de higiene rigurosas.

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