Migración Monarca · Revista Organic Spa

Migración Monarca · .€ €

Cada otoño, cientos de millones de mariposas monarca inician migraciones multigeneracionales mientras como 5.000 millas.

Las aves lo hacen, los peces lo hacen, los mamíferos lo hacen e incluso ciertos insectos lo hacen. Ellos migran. Especies de todo tipo viajan distancias significativas, ya menudo inimaginables, para encontrar comida, pareja o un mejor clima.

El charrán ártico tiene el récord de la migración más larga de cualquier animal: más de 44,000 millas, desde el Ártico hasta la Antártida. Recientemente, una ballena gris oriental estableció el récord de la migración más larga de cualquier mamífero: más de 14,000 millas desde aguas rusas hasta aguas mexicanas y viceversa. Enormes manadas de ñus (que a veces miden 25 millas de largo) completan migraciones circulares de hasta 1,000 millas en el Serengeti. Y cada otoño, cientos de millones de mariposas monarca completan migraciones de ida y vuelta de hasta 5000 millas.

Bueno, eso no es del todo cierto. Las monarcas individuales rara vez viven lo suficiente para completar sus largas y lentas migraciones de ida y vuelta, por lo que sus bisnietos terminan por ellas.

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Imagine una mariposa en Boston emergiendo de su crisálida a fines del verano o principios del otoño. Las monarcas que emergen durante esta época del año son biológicamente diferentes de las que emergen a principios del verano. Los cambios estacionales de luz y temperatura hacen que retrasen el apareamiento hasta la primavera siguiente. Mientras tanto, los días se acortan, las noches son más frescas y las monarcas no pueden sobrevivir a los largos y fríos inviernos del norte. Entonces, esta monarca de finales de verano, a pesar de ser principalmente una criatura solitaria, comienza a juntarse con otras monarcas de finales de verano por la noche, para mantenerse caliente, hasta que llega el momento de irse. Y luego se dirige al sur con los otros miembros de su “generación migrante” de monarcas.

En su mayor parte, las monarcas que viven al oeste de las Montañas Rocosas migran a la costa de California; las monarcas al este de las Montañas Rocosas vuelan más al sur a las montañas boscosas justo al noroeste de la Ciudad de México. Como nuestra teórica mariposa nació en Boston, al este de las Montañas Rocosas, se dirigirá al sur a México, un viaje de más de 2200 millas. Vivirá de la grasa acumulada en su abdomen y del néctar que bebe en sus paradas de descanso. Misteriosamente, a pesar de la gran distancia que volará esta pequeña criatura con una envergadura de solo 4 a 5 pulgadas, aumentará de peso durante su largo viaje. Los científicos no entienden cómo las monarcas aumentan de peso cuando gastan tanta energía, pero algunos especulan que pueden deslizarse sobre las corrientes de aire para conservar combustible.

Si los factores están a su favor, nuestra mariposa encontrará su camino a México, al lugar de hibernación de sus antepasados. Nadie sabe exactamente cómo las monarcas encuentran su camino a los mismos sitios de hibernación, pero los científicos están comenzando a desarrollar teorías. El profesor Steven Reppert, neurobiólogo de la Universidad de Massachusetts, estudia el cerebro de la monarca. Identificó moléculas sensibles a la luz que pueden ayudar a las mariposas a calcular su dirección de vuelo utilizando la posición del sol. Estas mismas moléculas son sensibles a los campos magnéticos, lo que puede explicar cómo las mariposas pueden encontrar su camino incluso en días nublados.

Una vez en su destino en México, nuestra mariposa entrará en un estado de hibernación llamado “diapausa” durante unos meses. A fines de enero y principios de febrero, cuando los días comiencen a alargarse y calentarse, se despertará y se apareará. A fines de febrero y principios de marzo, comenzará su largo viaje de regreso al norte de Boston.

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Pero su viaje será interrumpido. Tendrá que detenerse y poner sus huevos en algodoncillo en algún lugar del camino. El algodoncillo se describe como «planta huésped» para las monarcas porque las monarcas ponen sus huevos en la planta y, una vez que los huevos eclosionan, las orugas consumen el algodoncillo como alimento. Desafortunadamente, ha habido una disminución en el algodoncillo debido al desarrollo, los pesticidas, los herbicidas y otros factores, y «si no tienes la planta huésped, no tienes la mariposa», explica David Marriott, director y fundador. del Programa Monarca (programamonarca.org).

Si nuestra mariposa tiene mucha suerte, encontrará algodoncillo y pondrá sus huevos. Y luego, dentro de una semana o dos, morirá. Pero su descendencia eclosionará y continuará su viaje a casa, y sus hijas, como ella, se detendrán en el camino, se aparearán y, si encuentran algodoncillo, pondrán huevos que se convertirán en sus nietos. Con suerte, sus nietas regresarán a Boston (las monarcas al este de las Montañas Rocosas tardan de tres a cuatro generaciones en completar el viaje de ida y vuelta). Se aparearán, buscarán algodoncillo y pondrán huevos que se convertirán en los bisnietos de la monarca migratoria con la que comenzamos nuestra historia.

Estos bisnietos, si nacieron a fines del verano, luego migrarán al mismo lugar en México que su bisabuela, comenzando así otro ciclo de una de las migraciones más asombrosas de la tierra.

Dónde ver a las monarcas migratorias en México

visitamexico.com

Cada año, entre sesenta y mil millones de mariposas monarca viajan desde América del Norte a los bosques del centro occidental de México. Visite la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca, un santuario de 350 millas cuadradas que ahora es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Dónde ver a las monarcas migratorias en California

A partir de octubre, las monarcas migratorias aparecen a lo largo de la costa de California, desde Baja California hasta San Francisco. Aquí hay algunos sitios que se destacan.

• El Mariposario de Goleta y la Reserva de Mariposas de Coronado, Goleta, CA

goletabutterflygrove.com

sblandtrust.org

• Playa estatal Natural Bridges, Santa Cruz, CA

parques.ca.gov

• El Santuario del Hábitat de la Monarca, Pacific Grove, CA

cityofpacificgrove.org

Aprende más

programamonarca.org



Lo que puede hacer: plantar una estación de paso

Puede ayudar a proporcionar los recursos que necesitan las monarcas creando «estaciones de paso de las monarcas» (hábitats de las monarcas) en su patio trasero, jardines comunitarios, escuelas, parques y otros terrenos disponibles. Una manera fácil de establecer un nuevo Monarch Waystation es ordenar un kit de semillas de Monarch Waystation desarrollado por Monarch Watch (monarcawatch.org).

Los kits de semillas Monarch Waystation están disponibles por $ 16 e incluyen 9 variedades de néctar y plantas anfitrionas de monarca, así como una guía detallada «Creación de una Monarch Waystation». Los kits se pueden pedir a través de Monarch Watch Shop en línea en shop.monarchwatch.org o llamando al (800) 780-9986.

Cada kit de semillas Monarch Waystation incluye un total de nueve paquetes de semillas, que incluyen algodoncillo y plantas de néctar adicionales. Las especies reales incluidas en cada kit pueden variar según la disponibilidad de semillas y su ubicación. Si desea recolectar las semillas por su cuenta, use las listas a continuación.

Para jardines al este de las Montañas Rocosas:

ALGODONCILLO

Hierba mariposa (Asclepias tuberosa)

Algodoncillo común (Asclepias syriaca)

Algodoncillo de pantano (Asclepias incarnata)

PLANTAS GENERALES DE NÉCTAR

Manta India (Gaillardia pulchella)

Equinácea morada (Echinacea purpurea)

Hierba de Joe Pye (Eupatorium purpureum)

Salvia escarlata (Salvia coccinea)

Antorcha Tithonia, Girasol Mexicano (Tithonia)

Zinnia (Zinnia elegans)

Dalia (Dalia hortensis)

Para jardines al oeste de las Montañas Rocosas:

ALGODONCILLO

Hierba mariposa (Asclepias tuberosa)

Algodoncillo de hoja estrecha (Asclepias fascicularis)

Algodoncillo vistoso (Asclepias speciosa)

Algodoncillo de pantano (Asclepias incarnata)

PLANTAS GENERALES DE NÉCTAR

Salvia azul (Salvia farinacea)

Chía (Salvia columbariae)

Salvia escarlata (Salvia coccinea)

Antorcha Tithonia, Girasol Mexicano (Tithonia)

Zinnia (Zinnia elegans)

Dalia (Dalia hortensis)

Si el hábitat de su monarca cumple o excede la descripción general de una estación de paso Monarca, Monarch Watch puede certificar su hábitat como una estación de paso oficial Monarca.

La guía «Creación de una estación de paso Monarch» que se incluye en estos kits también está disponible como PDF descargable aquí.

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