Los sonidos característicos de los delfines muestran una comunicación avanzada

Los sonidos característicos de los delfines muestran una comunicación avanzada€ €

Recientemente, los científicos han logrado un progreso emocionante al iniciar una conversación con delfines.
La humanidad siempre ha tenido una debilidad por los delfines, sin duda porque estos elegantes y atléticos mamíferos marinos son sociales, juguetones y parecen realmente agradarles a las personas. Y luego están las historias sobre delfines que guían a los barcos a un lugar seguro, ayudan a los pescadores, juegan con los niños y evitan que la gente se ahogue.
En la década de 1950, los delfines comenzaron a capturar la imaginación humana por nuevas razones: su capacidad de usar la ecolocalización para encontrar y evaluar objetos, su inteligencia y la posibilidad de comunicarse entre especies con ellos. En los 60 años desde que los delfines saltaron al centro de atención, los científicos han aprendido mucho sobre estos carismáticos animales.
Para empezar, los delfines parecen tener conciencia de sí mismos en función de su respuesta a la prueba del espejo, una evaluación que mide si un animal puede reconocer su propio reflejo. También son altruistas (atienden a los enfermos y heridos), cooperativos (dividen el trabajo), promiscuos (tienen relaciones sexuales con frecuencia, y no solo para aparearse) y capaces de agresión (los machos intimidan y peores). Los delfines disfrutan de juegos, como crear y manipular anillos de burbujas bajo el agua, y jugar a «alejarse» con hebras de algas. También participan en juegos interespecies con ballenas, perros y humanos.
En cautiverio, los delfines pueden aprender trucos complicados y largas series de comandos. En la naturaleza, se involucran en comportamientos de uso de herramientas, como envolver trozos de esponja alrededor de sus picos, como protección contra las rocas y los corales rotos, cuando buscan comida en el fondo del mar. Los investigadores incluso observaron a las madres delfines enseñar la técnica de la esponja a sus crías, lo que sugiere que los delfines transmiten conocimientos. Y, según las observaciones preliminares de los delfines que utilizan una compleja técnica de ecolocalización, parece que podrían ser capaces de realizar comparaciones de sumas, restas, multiplicaciones y proporciones.
La ciencia ha aprendido todo esto y más sobre los delfines, pero aún no han descubierto una forma de comunicarse con ellos. Pero así como un viaje de mil millas comienza con un solo paso, una conversación a menudo comienza con el intercambio de nombres, y aquí es donde los científicos han logrado recientemente algunos avances emocionantes. Investigaciones recientes sobre los sonidos característicos de los delfines han revelado un complicado proceso de comunicación.
Cuando un delfín mular tiene solo unos meses de edad, desarrolla un patrón único de notas que se convierte en su «silbido característico», y no hay dos silbidos característicos iguales. Parece que los juveniles desarrollan sus silbidos característicos al escuchar, aprender y modificar las llamadas de otros delfines, generalmente miembros de la familia. La mayoría de los delfines vocalizan su propio silbido, pero a veces imitan los silbidos de los demás.

En un estudio reciente, los investigadores encontraron que parecía que los delfines estaban gritando sus silbidos característicos de la misma manera que los humanos usan los nombres.

Los biólogos marinos Stephanie L. King y Vincent M. Janik, de la Universidad de St. Andrews en Escocia, tenían curiosidad sobre si los silbidos característicos podrían estar funcionando como «nombres» que los delfines usan para anunciarse y dirigirse entre sí, por lo que ellos y sus colegas se embarcaron en dos estudios.
En su primer estudio, los investigadores registraron los silbidos de delfines cautivos y salvajes en Florida. Descubrieron que solo los delfines con estrechos vínculos sociales imitaban los silbidos característicos de los demás, y que la imitación tendía a ocurrir cuando los delfines vinculados estaban separados. Parecía que los delfines estaban gritando sus silbidos característicos de la misma manera que los humanos usan los nombres.
En su segundo estudio, los investigadores siguieron a diferentes grupos de delfines salvajes frente a las costas de Escocia durante más de cuatro meses. Identificaron y registraron el silbido característico de cada individuo. Usando software, luego crearon versiones sintéticas de los silbidos, con el fin de eliminar las cualidades vocales específicas que podrían identificar al delfín que vocalizaba.
Por ejemplo, imagina una grabación de la voz de tu madre diciendo tu nombre. Es probable que su respuesta sea una reacción al reconocer la voz de su madre y al escuchar su nombre. Ahora imagina una voz de “robot” diciendo tu nombre. Su respuesta sería solo escuchar su nombre, no una voz humana específica. Al neutralizar los tonos vocales, los investigadores podían estar seguros de que cuando los delfines escucharan las grabaciones, escucharían el «mensaje» y no el «hablante».
King y Janik observaron las respuestas de los delfines a tres tipos de silbidos característicos sintéticos: su propio silbido característico, los silbidos de los «amigos» de los delfines y los silbidos de los «extraños» de los delfines. Cuando un delfín escuchó su propio silbido característico, su «nombre», respondió con un silbido. Los otros dos silbidos sintéticos, los de amigos y extraños, no obtuvieron mucha respuesta. Algunos delfines, después de escuchar su propio silbido característico, incluso se acercaron al barco de investigación, como diciendo: «¿Llamaste?»
Los investigadores especulan que los silbidos característicos se usan de la misma manera que usamos los nombres: para iniciar el contacto («Mi nombre es Jack, ¿cuál es tu nombre?»), Para ayudar a los delfines perdidos a reunirse («Oye Jack, ¿dónde estás?») y ayudar a los terneros a reconocer a sus madres (“Mamá, ¿eres tú?”). En cuanto a si dos o más delfines pueden usar silbidos característicos para referirse a delfines no presentes (“¿Escuchaste sobre Jack?”), Se necesita más investigación. Aunque los investigadores aún están lejos de poder tener conversaciones con los delfines, al menos ahora podrán iniciar una conversación saludándolos por su nombre.

Belinda Recio, ganadora del Premio a la Innovación en el Estudio de los Animales de la Sociedad Protectora de Animales, es propietaria de True North Gallery en Hamilton, MA, donde exhibe arte que conecta a las personas con los animales y el mundo natural.

Te puede interesar¿Es auténtico?  |  Revista Organic Spa¿Es auténtico? | .€ €

Publicaciones Similares