Los jardines comunitarios de Homecoming Farm

Los jardines comunitarios de Homecoming Farm€ €

Con el apoyo de un vecino cariñoso, una pequeña granja orgánica en Amityville, NY, alimenta el corazón y el alma de una comunidad.

Richelieu Dennis, fundador y director ejecutivo de Nubian Heritage, en Homecoming Farm / Sophia’s Garden

En un pequeño y bonito parche de los suburbios de Long Island, justo al final de la calle de la fábrica Sundial Brands (matriz de SheaMoisture y Nubian Heritage), hay una feliz sorpresa: una granja comunitaria próspera, certificada como orgánica, de 3.5 acres. Nubian Heritage apoya a su vecino con fondos, apoyo educativo y personal.
The Homecoming Farm / Sophia Garden fue fundada hace 18 años por la hermana Jeanne Clark, de las cercanas Hermanas de Santo Domingo, “debido a nuestra desconexión con la tierra”, dice ella. «Quería conseguir un poco de tierra y demostrar una forma de vida sostenible».
Misión cumplida. Los grupos escolares visitan con regularidad, y los Eagle Scouts locales construyeron camas de cedro elevadas que ayudan a los residentes discapacitados y ancianos a meter las manos en la tierra. Los Scouts también construyeron a mano una glorieta accesible para sillas de ruedas. Cuando un estudiante de último año de la escuela secundaria local se enteró del trastorno del colapso de las colonias, ganó su premio Girl Scout Gold Award (el premio de servicio comunitario de más alto nivel) al instalar una colmena en la granja.
Los miembros de la comunidad pasan los martes y sábados para recoger cestas de tomates, pimientos, hierbas, calabaza, ajo, judías verdes y más. Hay 130 familias miembro, cada una de las cuales se clasifica en una de las tres designaciones: cuotas de pago, cuotas de trabajo y cuotas de estudiantes. Pero la misión más profunda de Homecoming Farm se extiende más allá de sus miembros, a la INN (Interfaith Nutrition Network), que aborda los problemas del hambre y la falta de vivienda en la comunidad al proporcionar alimentos y servicios de apoyo. A través de Mary Brennan INN en Long Island, Homecoming Farm alimenta a aproximadamente 350 personas en crisis, cada día.
Se plantan hileras ordenadas bajo la atenta mirada del agricultor orgánico Don Cimato, quien cultiva de todo, desde semillas para hacer que la granja sea más eficiente y sostenible. El año pasado, se creó un “lecho de paz” recolectando semillas de ajo de áreas del mundo devastadas por la guerra, es decir, Siria, Ucrania. “Esto nos une a su lucha”, dice la directora ejecutiva y agricultora Elizabeth Keihm. Y, siguiendo la tradición de los nativos americanos de plantar cultivos sinérgicos, se creó una “Cama de las Tres Hermanas”, con frijoles, maíz y calabaza codependientes: los frijoles y el maíz proporcionan estructura y soporte, y la calabaza mantiene alejados a los roedores. “Estamos viendo problemas con plagas que nunca antes habíamos visto, debido al cambio climático”, dice Cimato.
Como tantos agricultores orgánicos dedicados, Cimato y el personal siempre están buscando formas de mejorar el suelo, combatir las plagas, aumentar el rendimiento y compartir los momentos de aprendizaje con la generación más joven.
Dirigiéndose a un grupo de estudiantes de una escuela cercana, Keihm pregunta:
Q: «¿Sabes de dónde viene tu comida?»
A: «Mi mamá, mi tía, el supermercado».
Q: «¿Pero sabes quién lo cultiva?» ella persiste. Silencio.
A: «Los granjeros», dice Keihm, «son los invitados silenciosos en todas nuestras mesas».
homecomingearth.org

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