Lo que siente un pez · Revista Organic Spa

Lo que siente un pez · .€ €

La evidencia indica que los peces pueden no solo ser juguetones, sino emocionales

En su libro, Amistades improbables, la autora Jennifer Holland presenta historias sobre amigos animales entre especies. La mayoría de las historias son sobre mamíferos, algunas involucran aves y reptiles, y una presenta un pez. Falstaff era un pez koi (una gran carpa que se encuentra comúnmente en los jardines acuáticos al aire libre) que tenía una «amistad» con Chino, un golden retriever. Cada vez que Chino se acercaba al estanque, Falstaff nadaba inmediatamente para encontrarse con él. Los dos amigos se saludaban tocándose las narices, luego Chino se tumbaba a la orilla del estanque, observando plácidamente a Falstaff. Durante sus visitas, Falstaff a veces se acercaba a Chino y le mordisqueaba suavemente las patas.

De todas las historias conmovedoras del libro de Holland, fue la amistad de Chino y Falstaff la que más me intrigó. La idea de un pez mostrando lo que parecía ser un interés amistoso en un perro simplemente no coincidía con la forma en que pensaba que se comportaban los peces. Siempre me han intrigado los peces. ¿A quién no le fascinan las adaptaciones evolutivas, como la bioluminiscencia de los peces de aguas profundas o la movilidad del saltamontes, que puede caminar sobre la tierra e incluso trepar a los árboles? Pero no pensé en los peces como particularmente inteligentes, y mucho menos emocionales. y luego leo Lo que sabe un pez: la vida interior de nuestros primos submarinos por el etólogo Jonathan Balcombe y mis ideas sobre los peces cambiaron para siempre.

Balcombe presenta investigaciones e historias anecdóticas que retratan a los peces como criaturas sensibles y complejas que juegan, cooperan, pelean, se reconcilian, usan herramientas y se involucran en otros comportamientos que la mayoría de nosotros asociamos con animales terrestres más familiares. Me llamaron especialmente la atención las historias sobre la capacidad de la piscine para el placer y el juego. Por ejemplo, se ha observado que algunos peces cautivos montan burbujas de aire y golpean los termómetros del acuario, presumiblemente solo para divertirse. Otro pez, un cíclido, participó en juegos sociales con otra especie. Jugó un juego de emboscada con un gato al que le gustaba robar un trago de agua de su tanque. El pez se escondía hasta que el gato se acercaba a la parte superior del tanque y luego subía a la superficie para asustar al felino sediento. Los dos inverosímiles compañeros de juego repitieron este juego una y otra vez, siempre sin lesionarse.

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En cuanto al placer, Balcombe informa que algunos peces mascotas nadan regularmente hacia las manos de sus humanos para que los sostengan y acaricien suavemente, y los peces salvajes también buscan el contacto humano. Cuenta una historia sobre un mero especialmente amigable que se acercaba ansiosamente a los buzos para que lo acariciaran e incluso se volteó a su lado para que lo frotaran bien, como hacen los perros. Y cuando están entre ellos, se acarician, se frotan y se muerden juguetonamente en contextos no agresivos, presumiblemente porque se siente bien.

Otra fuente de placer es el compañerismo. Al igual que otros animales, los peces parecen capaces de desarrollar vínculos estrechos que incluso pueden implicar empatía. Balcombe cuenta la historia de Frankie y Zooey, dos púas de oro guardadas en un acuario. Un día, durante la limpieza de un acuario, Frankie saltó del contenedor y se lastimó. Zooey inmediatamente comenzó a nadar frenéticamente y a comportarse de manera agitada. Después de la lesión, cuando Frankie estaba apático y prácticamente inmóvil, Zooey lo atendió sin descanso, empujándolo y empujándolo del fondo del tanque, como si intentara que se moviera de nuevo. Frankie tardó un tiempo en recuperarse y Zooey permaneció visiblemente agitado hasta que volvió a la normalidad.

Es fácil imaginar que Frankie podría haber sentido dolor mientras estaba acostado en el fondo de su tanque. Pero la cuestión de si los peces sienten dolor está sujeta a un debate continuo en la comunidad científica. Algunos científicos afirman que aunque los peces tienen los receptores sensoriales asociados con las señales de dolor, no sienten dolor. Creen que la reacción de un pez a una lesión es más como un reflejo, una reacción inconsciente que parece dolor, pero que no se experimenta de la misma manera que otros animales sienten dolor.

Pero luego están esos científicos, incluido Balcombe, que creen que hay muchas pruebas de que los peces sienten dolor. Para defender su caso, Balcombe presenta varios estudios, incluido un experimento que analizó si los peces buscarían alivio del dolor incluso si eso significaba pagar un precio. En este estudio, el pez cebra se colocó en un tanque con dos cámaras diferentes. Una cámara era estéril y la otra estaba enriquecida con rocas y plantas para crear un ambiente más natural con lugares para explorar y esconderse. Como era de esperar, todos los peces se quedaron en la cámara enriquecida. Luego, los investigadores dividieron a los peces en dos grupos, inyectaron a uno con una solución salina inofensiva y al otro con ácido acético, que causa dolor. Después de las inyecciones, todos los peces permanecieron en la cámara enriquecida. Pero cuando los investigadores disolvieron un analgésico en la cámara estéril, algunos de los peces se mudaron a esa cámara a pesar de su preferencia demostrada por el ambiente enriquecido. ¿Puedes adivinar qué pez entró en la indeseable cámara estéril con el analgésico disuelto en el agua?

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Cuando se habla de la cuestión de la sensibilidad, la capacidad de sentir dolor, placer, afecto, ansiedad y más, Balcombe usa el embarazo como una analogía: “O estás embarazada o no lo estás; eres consciente o no lo eres”. El libro de Balcombe, junto con investigaciones recientes, sugiere que debemos revisar nuestras suposiciones sobre lo que sienten los peces y comenzar a tratarlos con más respeto y compasión.

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