Lista de verificación de sostenibilidad comunitaria

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En Kukui’ula, el primer nuevo desarrollo de Kauai en décadas, las casas se construyen de manera ecológica, los alimentos se cultivan en el lugar y se fomenta la participación de la comunidad.

Alexander & Baldwin (A&B), anteriormente una de las cinco grandes compañías azucareras de Hawái y ahora uno de los mayores terratenientes del estado, está construyendo una nueva comunidad residencial de lujo en una antigua plantación de azúcar en la costa sur de Kauai. En asociación con el desarrollador de bienes raíces residenciales DMB Associates de Scottsdale, Arizona, A&B concibe a Kukui’ula como “el matrimonio perfecto entre una vida de lujo y un estilo de vida informal”, dice Brent Herrington, presidente de Kukui’ula.

Ubicado entre el Jardín Botánico Tropical Nacional y el histórico Old Koloa, Kukui’ula ofrece terrenos con vista al mar, cabañas estilo plantación de construcción ecológica y residencias de lujo, y una casa club privada de $ 100 millones de 80,000 pies cuadrados y un spa con vista a Kukui’ula. Harbour y los hoyos 9 y 18 del campo de golf diseñado por Tom Weiskopf. Serpenteante entre arboledas de macadamia, mangos y cítricos, así como café, piña y caña de azúcar, el campo de golf integra la historia agrícola del sitio y proporciona alimento a la comunidad. «No solo tenemos un recordatorio visual de la historia de la tierra», dice Kurt Matsumoto, director de operaciones del resort y club, «sino que también usaremos los productos en la casa club».

Muy por encima de la comunidad, un embalse de 20 acres que alguna vez se usó para regar la plantación ahora proporciona agua para el campo de golf y ofrece a los residentes un área recreativa para pasear en bote, pescar y nadar. En un jardín comunitario que rodea el embalse, los propietarios pueden cuidar la tierra o recoger de los campos de jengibre rojo, papaya, mango, carambola, plátanos, taro y pimientos. “Es excelente para los residentes a tiempo parcial que no pueden mantener los jardines traseros”, dice Matsumoto. Los lugareños pueden comprar productos frescos en un mercado culinario gourmet de agricultores todos los miércoles en The Shops at Kukui’ula.

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Kukui’ula comenzó a construirse en 2008 y el club se inauguró en 2011. De las 1.500 viviendas que los desarrolladores tienen derecho a construir, la construcción se ha completado en 18 de las 25 viviendas en construcción. Como la única comunidad de clubes privados y el primer gran desarrollo residencial en Kauai en 30 años, presenta una oportunidad única, dice Matsumoto. “Si sabes que Kauai es el lugar para ti, Kukui’ula se destaca por las comodidades que ofrece”, dice. kukuiula.com

–Robyn Griggs Lawrence

¿Cómo saber si está comprando una comunidad verdaderamente ecológica?

Mark Hostetler, autor de The Green Leap: A Primer for Conserving Biodiversity in Subdivision Development, sugiere hacer las siguientes preguntas.

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1. ¿Qué tipo de estrategias de protección de árboles y conservación de áreas naturales se han empleado?

2. ¿Tiene la comunidad un programa de educación ambiental a largo plazo?

3. ¿Los convenios, códigos y restricciones abordan cuestiones ambientales?

4. ¿Qué tipo de plantas se utilizan para el paisajismo?

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5. ¿Se planifican senderos y aceras junto con espacios compartidos?

6. ¿Qué tipo de sistema de riego y de aguas pluviales tiene la comunidad y qué dispositivos de conservación de agua se han instalado en las casas?

7. ¿Tiene la comunidad un sistema de transporte ecológico?

8. ¿El desarrollador busca una certificación «ecológica» de terceros?

9. ¿Qué tan eficientes energéticamente son las casas?

10. ¿El constructor usó materiales de construcción “verdes”?

Para obtener más información, lea «Evaluación de comunidades ecológicas: las 11 preguntas principales para hacer» en http://edis.ifas.ufl.edu/uw247.

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