La hoja de ruta hacia la felicidad

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Consejos de expertos sobre cómo encontrar el camino hacia el estado de felicidad
Desde la canción que encabeza las listas de éxitos de Pharrell Williams, «Happy», hasta el libro más vendido de Gretchen Rubin, El proyecto de la felicidad (Harper Paperbacks), no es de extrañar que la felicidad esté en la mente de Estados Unidos. Luchamos por definirlo y hacemos todo lo posible para lograrlo. Pero en el mundo de hoy, la felicidad a menudo parece esquiva.
Puede ser un desafío y, como la mayoría de las cosas, requiere trabajo. Los investigadores dicen que nuestros genes determinan aproximadamente el 50 por ciento de nuestra diferencia en los niveles de felicidad. Las circunstancias, incluidos los ingresos, el estatus social, la ubicación y la edad representan un asombrosamente bajo 10 por ciento. Eso deja el 40 por ciento, que se compone de actividad intencional, acciones que usted elige hacer.
Elizabeth Lombardo, Ph.D., y autora de Un feliz tu (Morgan James Publishing), ofrece una guía de la A (apreciación) a la Z (ZZZ: dormir) sobre formas de hacer su vida más feliz y saludable. “La felicidad, en mi definición, es un estado mental”, me dijo el Dr. Lombardo. “Es encontrar más aspectos positivos que negativos. Es vivir una vida de propósito, significado y conexión. La gratitud se ha convertido en algo realmente importante para mí, es tan poderosa. Las investigaciones muestran que la gratitud disminuye la actividad del estrés en su cerebro «.
Anteriormente había llevado un diario de gratitud, pero a lo largo de los años, lo dejé escapar. Inspirada por el capítulo «Agradecimiento» del Dr. Lombardo, que enfatiza estar agradecido por lo que tenemos y apreciar las pequeñas cosas, decidí revisar el concepto enviando a mi esposo un breve «correo electrónico de agradecimiento» todos los días. «Estoy agradecido por nuestro hijo peludo, que a pesar de mantenernos despiertos toda la noche con su tos, nos enriquece la vida», escribí el tercer día, haciendo referencia a nuestro perro enfermo. «Y estoy agradecido por nuestra linda cama, a la que podría volver hoy más tarde». Mi esposo respondió: «¡Me gustan estas notas!» También mencionó que había sido notablemente más feliz durante los últimos días. Tenía sentido: me había estado concentrando en la felicidad; por lo tanto, me volví más feliz. Como dijo Buda: «Lo que pensamos, nos convertimos».
La meditación, un esfuerzo consciente para cambiar la forma en que funciona la mente, es una herramienta poderosa que puede ayudar a cultivar la felicidad genuina. Sharon Salzberg, autora de Felicidad real en el trabajo (Workman Publishing Company), ha enseñado meditación a miles de personas en todo el mundo durante casi 40 años. Para la mayoría de los estadounidenses, el trabajo ocupa una gran parte de nuestro día y es una fuente importante de estrés, por lo que es un lugar privilegiado para practicar la atención plena. Salzberg enfatiza la importancia de respirar, incluso si eso significa poner unos minutos en el calendario antes de cada reunión para un breve descanso para seguir la respiración. Uno de sus consejeros de meditación tibetana aconsejó, «Momentos cortos muchas veces», como una forma de progresar en la meditación. Volver a la conciencia de nuestra respiración puede ayudarnos a alcanzar la paz en el momento presente.
Si bien muchos estadounidenses llevan vidas complicadas y agitadas, a veces necesitamos un control de la realidad para eliminar lo que el Dr. Lombardo llama nuestras «anteojeras de negatividad». Ella usa el ejemplo de un hombre empobrecido de un país del tercer mundo que nos acompaña por un día, y lo que agradecería que diéramos por sentado (agua potable limpia, un armario lleno de ropa, la libertad de elegir a nuestros propios amigos y seguir. nuestros sueños). En el documental Feliz, el director Roko Belic visita la India y entrevista a personas que viven en barrios marginales. “A veces comemos solo arroz con sal, pero todavía estamos felices”, dice Manoj Singh, conductor de rickshaw en Calcuta. “Mis vecinos son buenos. Permanecemos juntos y eso nos hace felices «. Las investigaciones muestran que los lazos interpersonales estrechos y un fuerte apoyo social son componentes cruciales para la felicidad.
Mi esposo nació y se crió en la India, y vamos allí durante las vacaciones para visitar a su familia. Cada año, me asombra lo feliz que es la gente, aquellos que aparentemente no tienen «nada» según los estándares occidentales. Me siento honrado por su gratitud. Las personas que viven en medianas entre dos carreteras transitadas en Nueva Delhi se sonríen y cocinan juntas sobre una fogata. Están agradecidos por sus amigos, familiares y cualquier alimento que puedan encontrar. Probablemente incluso estén agradecidos por la pequeña franja de tierra que llaman hogar.
Pharrell Williams canta: «Aplauda si sabes lo que es la felicidad para ti». Una vez que se logran los elementos centrales que hacen que la vida sea feliz, es un viaje para encontrar nuestro propio ritmo y descubrir lo que nos hace verdaderamente felices a cada uno de nosotros.
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Los cinco mejores rituales para la felicidad

Janet Bray Attwood y Chris Attwood, autores de Tus riquezas ocultas (Harmony), ofreció estos consejos para ayudar a hacer «feliz» una experiencia diaria.

  1. Sal afuera El productor y estrella de telerrealidad Simon Cowell trepa a un árbol todos los días. Encuentre algo que sea divertido, lo saque al aire libre y lo conecte con la naturaleza.
  2. Refuerce su propia autoestima Lady Gaga luchó con problemas de autoestima, por lo que ahora comienza su día con cinco minutos de amor propio compasivo y gratitud. Use ese tiempo en la mañana para redescubrir y recordar lo que es maravilloso y adorable acerca de USTED.
  3. Establezca una intención matutina y una revisión nocturna Eres más poderoso de lo que crees. Ben Franklin se despertaba cada mañana y se preguntaba: «¿Qué bien haré hoy?» Antes de retirarse por la noche, preguntaba: «¿Qué bien hice hoy?»
  4. Practica la meditación diaria o el momento de tranquilidad Cuando Oprah aprendió la Meditación Trascendental, quedó tan impresionada con el poder de este sencillo ritual de 20 minutos, dos veces al día, que pagó a todo el personal de Harpo Studios para que lo aprendiera. Intente darse 20 minutos de meditación o tiempo de silencio sin llamadas telefónicas, mensajes de texto o correos electrónicos.
  5. Crea tu círculo de felicidad Los investigadores del Framingham Heart Study descubrieron que existe una correlación directa entre el nivel de felicidad de una persona y el de las personas con las que pasa la mayor parte del tiempo. Entonces, ¿por qué no crear un ritual semanal para reunirse con las personas más felices que conoces?

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