La cinta de correr hedónica |  Revista Organic Spa

La cinta de correr hedónica | .€ €

Vivimos tiempos difíciles. Después de décadas como una de las naciones más ricas del mundo, los estadounidenses pueden sentir que su riqueza se les escapa. Pero preocuparse por la riqueza puede ser contraproducente. Hasta hace poco, el poder adquisitivo del estadounidense promedio aumentaba constantemente, hasta dos veces y media lo que era hace 50 años, pero la felicidad apenas ha aumentado. ¿Por qué luchamos por la riqueza si no sabemos cómo convertirla en felicidad?

Los científicos tienen varias teorías para explicar esta aparente paradoja. En primer lugar, tendemos a adaptarnos rápidamente a los cambios en nuestras vidas. Luchamos por las cosas que nos harán más felices, pero una vez que las alcanzamos, nuestra felicidad regresa rápidamente a nuestro punto de referencia natural, por lo que nos encontramos en una “cinta de correr hedónica”, siempre en la búsqueda, pero nunca alcanzando nuestra meta.

El aumento de la riqueza también trae más opciones. Y los investigadores han descubierto que tener más opciones no siempre es algo bueno. Más opciones para elegir conduce a más estrés en cada decisión que tomamos y más arrepentimiento cuando consideramos todas las opciones que no tomamos.

Otra teoría es que la riqueza no trae felicidad si todos se vuelven más ricos. Es solo el ingreso relativo o el estado individual lo que tiene un efecto más duradero. En otras palabras, adquirir un BMW nuevo solo te hará más feliz si todos tus vecinos todavía conducen sus Hyundais.

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Robert Biswas-Diener es un psicólogo que ha investigado algunas de estas teorías. Pero este no es el típico psicólogo que realiza experimentos con estudiantes universitarios desde un laboratorio universitario. Biswas-Diener, conocido como el «Indiana Jones» de la psicología, lleva su investigación a los confines del mundo, incluidos Kenia, India y Groenlandia, no en busca de tesoros arqueológicos, sino en busca de las raíces del ser humano. felicidad.

Para comprender mejor la adaptación hedónica, viajó a la India para pasar tiempo con las personas más pobres en una de las ciudades más pobres del mundo. Fue en busca de la miseria entre las personas sin hogar, las trabajadoras sexuales y los habitantes de los barrios marginales de Calcuta. Y encontró miseria — en este nivel de pobreza hay una caída abrupta en la satisfacción con la vida (tanto en comparación con las naciones más ricas como en comparación con la clase media en Calcuta) —pero no tanto como podría imaginar.

La miseria encontrada en los barrios marginales también estuvo acompañada de algunos sorprendentes focos de felicidad. A pesar de su pobreza, la gente disfrutaba pasar tiempo con sus familias, compartiendo una comida, por ejemplo. Tenían relaciones sociales gratificantes, un sentido de significado en torno a sus prácticas espirituales o religiosas y, en general, se sentían bien consigo mismos. La investigación de Biswas-Diener muestra que la felicidad es compleja. La riqueza juega un papel, pero uno puede ser feliz sin ella.

Irónicamente, podemos aprender mucho de las personas más pobres del mundo. Las formas en que encuentran la felicidad en ausencia de riqueza pueden darnos algunas pistas sobre cómo evitar quedarnos estancados en nuestra propia rutina hedónica. Aquí hay algunas nuevas formas de pensar sobre su propia relación con la riqueza y la felicidad:

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1. Concéntrese en lo que tiene y no en lo que le falta. Incluso las personas que se encuentran en el extremo más bajo del tótem económico, aunque no están satisfechas con su situación económica, logran experimentar una gran felicidad y alegría en la familia, las relaciones, la religión y otros aspectos de la vida. Concéntrese en las partes de la vida que le brindan alegría en lugar de insistir en los problemas y los deseos insatisfechos.

2. Utilice su dinero para comprar experiencias en lugar de cosas.. Las investigaciones muestran que nos adaptamos más rápidamente a las cosas materiales que a las experiencias. Un auto nuevo te hará feliz mientras sales del estacionamiento, pero la sensación no durará. Pero unas excelentes vacaciones familiares pueden brindarle experiencias y recuerdos que apreciará en los años venideros.

3. Persiga el significado, no la felicidad. La felicidad como meta puede parecer un espejismo inalcanzable. En lugar de eso, piense en buscar lo que sea significativo para usted. La felicidad no se vende en el centro comercial. Se encuentra en las conexiones entre personas y en la exploración de las grandes cuestiones de la vida.

Al igual que la búsqueda de la felicidad, la búsqueda del significado no conduce necesariamente a una conclusión. Pero en lugar de la decepción y el arrepentimiento en el camino, encontramos aprendizaje y crecimiento. “Si bien los pobres de Calcuta no llevan vidas envidiables”, dijo Biswas-Diener, “sí llevan vidas significativas”. En nuestra sociedad, es fácil quedar atrapado en el lado del consumidor de la felicidad, pero el significado cuesta menos … y la felicidad puede llegar de todos modos.

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