Hôtel de Glace, en Canada

Cuando era niño, uno de mis cuentos de hadas favoritos era «La reina de las nieves» de Hans Christian Anderson. Me encantó la historia por muchas razones, pero la parte de la historia que encontré más convincente fue el palacio en el que vivía la hechicera invernal. Era un castillo espectacular hecho de nieve y hielo e iluminado por la aurora boreal. No podía imaginar nada más mágico … hasta que supe del Ice Hotel, o Hôtel de Glace, como se le conoce en Quebec.

Inspirado en un hotel de hielo en el pueblo sueco de Jukkasjärvi, el Hôtel de Glace se encuentra a solo 45 minutos a las afueras de la ciudad de Quebec, a orillas del lago St. Joseph. Cada invierno durante los últimos 10 años, hasta 15.000 toneladas de nieve y 500 toneladas de hielo se han transformado en una maravilla arquitectónica que rivaliza con el palacio de hielo de la mítica reina de las nieves de Anderson. El Hôtel de Glace tiene 36 habitaciones privadas y suites temáticas en las que los huéspedes duermen en sacos de dormir protectores polares sobre colchones de espuma cubiertos de piel sostenidos por camas cinceladas en hielo. Cada habitación es una obra de arte, decorada con esculturas en relieve talladas en las paredes y muebles de hielo esculpidos. Además de las habitaciones y suites, hay un Ice Café, una capilla de hielo increíblemente hermosa (donde se habrán casado más de 200 parejas al final de esta temporada), y un vestíbulo espectacular con un candelabro de hielo esculpido iluminado por fibra óptica de colores cambiantes. El hotel también cuenta con un tobogán de hielo, una galería de arte y una reconocida sala de recepción conocida como Ice Bar, que sirve cócteles a los huéspedes en vasos hechos de hielo. Entre bebidas, los invitados bailan en el piso cubierto de nieve mientras un juego de luces aurorales ilumina el interior cristalino y los muebles de hielo esculpidos.

Además de todas sus comodidades heladas, el hotel cuenta con baños, duchas y casilleros con calefacción, así como bañeras de hidromasaje y saunas en un patio privado. El hotel está situado junto al complejo Duchesnay, que ofrece trineos tirados por perros, esquí de fondo, raquetas de nieve y patinaje sobre hielo, y un spa de servicio completo, Tyst Trädgård. El complejo también cuenta con un albergue, cabañas y un hotel regular (Auberge Duchesnay), así como un restaurante gourmet altamente calificado. Este año, el Hôtel de Glace celebra su décimo aniversario y ofrece un «Paquete de escapada polar» especial. Esta escapada de dos noches incluye cócteles de bienvenida, así como cenas y desayunos en el Auberge Duchesnay para ambos días. El paquete incluye una noche de alojamiento en una suite temática del Hôtel de Glace (completa con ropa de dormir ártica) y acceso a bañeras de hidromasaje y sauna. Se incluye una habitación privada en el Auberge Duchesnay para la misma noche que el Hôtel de Glace (en caso de que los huéspedes quieran calentarse un poco) y para una segunda noche del paquete. Polar Getaway también incluye una selección de dos actividades que se ofrecen en el complejo, como masaje en tándem en el spa Tyst Trädgård y paseos en trineo tirado por perros en Adventure Inukshuk.

Tanto durante su construcción como durante su funcionamiento, el Hôtel de Glace se compromete a preservar el medio ambiente y reducir su huella de carbono. Reciclan en el hotel y venden artículos reciclados en su tienda de regalos. Y, durante los últimos dos años, han reducido su consumo de energía en aproximadamente un 13 por ciento. Pero quizás lo más ecológico del hotel es su material de construcción: hielo. No usan nada más que agua pura del río Saint Joseph para hacer un tipo de nieve especialmente estable llamada «snice». Y al final de la temporada, cuando el hotel se derrite, el agua purificada se devuelve al río. De esta manera, el Hôtel de Glace no solo es respetuoso con el medio ambiente; también es un ejercicio exquisito en la práctica budista del desapego. Durante cinco semanas, ingenieros, constructores y escultores trabajan casi las veinticuatro horas del día para construir una obra de arte impresionante. Todos los involucrados saben que el hotel no durará mucho, pero lo construyeron de todos modos. Una vez finalizado, durante tres meses en invierno, el hotel se encuentra en la orilla congelada del río, como un espejismo de un cuento de hadas. Pero luego, como suele ocurrir en los cuentos de hadas, cuando llega el momento, el lugar encantado desaparece, en este caso, volviendo al río de donde proviene. Así que visite el increíble Hôtel de Glace mientras brilla como el castillo de la Reina de las Nieves en la luz helada del invierno.

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