Hogar Ecológico: La Casa Vicino€ €

Fotografía por Tim McCarthy y David Kramer

(Arriba) Exterior

Después del desastroso terremoto de Northridge en 1995, el desarrollador de viviendas Mike Gottlieb comenzó a comprar propiedades gravemente dañadas y renovarlas, agregando un espacio exterior considerable y centrándose en una construcción más ecológica. Compró The Vicino House (en Vicino Avenue en Pacific Palisades, California) en 2003. Los métodos de Gottlieb generalmente implican desmantelar una casa, agregar pies cuadrados y rehacer completamente el interior de una manera impecable pero ecológica.

“Muchos desarrolladores maximizan los pies cuadrados de la casa mientras quitan la cantidad de terreno utilizable al aire libre. Sienten que les pagan por pies cuadrados adentro; pero yo no trabajo de esa manera. Mi modelo de negocio y sistema de creencias es que me pagan por evocar un sentimiento y una experiencia, tanto por dentro como por fuera”, dice Gottlieb.

Por las mismas razones por las que los consumidores pueden alojarse en grandes hoteles de lujo, «grande» no es necesariamente mejor. Gottlieb prefiere que el interior de sus casas se relacione con el exterior, y casi todas las habitaciones tendrán un balcón o un acceso fluido al exterior. Además, con el clima templado del sur de California, Gottlieb dice que tiene sentido capitalizar los beneficios de una sensación de estar al aire libre, incluso cuando técnicamente estás adentro. Él dice: «Trato de reutilizar la mayor cantidad posible de cimientos y marcos existentes, reforzando lo que ya está allí y sin desperdiciar ningún material, haciéndolo lo más ecológico y ‘reciclado’ posible». Gottlieb también rediseña la casa basándose en el estilo de estructura personalizado. En una casa como The Vicino House, que se construyó originalmente en la década de 1950, trabajó con un gran marco en A en el frente, lo que requería «una sensación más de casa tipo granja».

(Dormitorio) Un cuarto con vista

«Mis partes favoritas de esta casa son las increíbles vistas al océano y la apertura de adelante hacia atrás, lo que garantiza que los visitantes puedan ver 180 grados alrededor», dice Gottlieb. “También me encanta la cascada en el patio en la entrada principal”. También hay una «gran sala» en la parte delantera de la casa que conecta la entrada, la sala de estar y la cocina abierta. Mejor aún: dos paneles solares térmicos proporcionan el 70 por ciento del agua caliente sanitaria del hogar.

Al desarrollar otras casas, especialmente para la acreditación LEED, Gottlieb busca el conjunto perfecto de jugadores que se dediquen por completo a la vida ecológica, al igual que él. “La forma se encuentra con la función, y eso es lo que realmente le da vida a una casa”, dice. Los jugadores, todos cuidadosamente seleccionados, que comparten y ayudan a orquestar su visión consisten en un diseñador de interiores, varios contratistas y arquitectos. “Para esta casa, trabajé con un equipo increíble, que incluía a Tim McCarthy de Forma Design Group, Carl Thibault de Thibault Construction y Kelby Bryant de Kelby Bryant Design”, dice Gottlieb.

(Arriba) Sala de estar

En toda la casa, se usaron pinturas y adhesivos con VOC bajo o nulo para brindar un ambiente saludable. Las amplias transiciones entre el interior y el exterior proporcionan ventilación con luz natural.

Después de vivir y trabajar en Brasil durante varios años, Gottlieb se mudó a Vicino House en 2005 y finalmente comenzó su renovación ecológica en 2008 con este equipo ambiental de primera línea. Hoy, la casa de cuatro habitaciones tiene 3,000 pies cuadrados (casi el doble del espacio original) y ha logrado la más estricta certificación Platinum LEED.

Otras características LEED destacadas de The Vicino House:

• Gottlieb y su equipo evitaron construir con compuestos volátiles, por lo que los pisos son a base de radio, lo que no genera polvo ni moho. «Esta es una gran casa para las personas que tienen alergias porque nunca se acumula polvo», dice Gottlieb.

• Las paredes de vidrio abierto ayudan a calentar la casa en invierno, y los hermosos pisos de madera están hechos de maderas sostenibles aprobadas por la Comisión de Productos Forestales (FPC). El FPC garantiza beneficios económicos, ambientales y sociales, como contrarrestar las omisiones de dióxido de carbono, revertir la degradación de la tierra y restaurar la biodiversidad.

• La Casa Vicino se construyó con mostradores de hormigón reciclado, iluminación LED personalizada, paredes de yeso de biocal y calefacción por suelo radiante. (La calefacción por suelo radiante es más eficiente que la calefacción de zócalo y, por lo general, más eficiente que la calefacción por aire forzado porque no se pierde energía a través de los conductos. Una vez más, la falta de aire en movimiento es ventajosa para las personas que sufren de asma y alergias graves).

• La isla central de la cocina y todas las encimeras están hechas de vidrio reciclado, que brillan tenuemente en la noche como faros.

• Hay grifos, accesorios e inodoros de bajo flujo eficiente en toda la casa.

• La Casa Vicino está herméticamente aislada con aislamiento soplado de base biológica. Esto significa que una espuma de soja en expansión (no tóxica) ha sellado herméticamente la casa.

• Las ventanas de alta eficiencia mantienen el aire limpio en el interior; y en el interior solo se utilizaron pinturas, selladores y pegamentos no tóxicos con bajo contenido de VOC o sin ellos.

• El riego de alta eficiencia con sensores climáticos reduce la mayor parte de la demanda de agua al aire libre.

• Se utiliza césped sintético ecológico en todas las cubiertas del techo (para los perros) que requieren una cantidad de agua considerablemente menor.

• Los controles de erosión permanentes protegerán la ladera adyacente y reducirán el desperdicio de agua.

Además de su pasión permanente por construir un mejor entorno para los propietarios de viviendas, Gottlieb también participa en el rescate de perros locales, y cuatro perritos mimados viven actualmente en el lujo de The Vicino House. Actualmente, la familia Gottlieb incluye a Lucy (la labradoodle), una joven pit bull, un perro de tres patas encontrado herido en las calles de Brasil y un tímido perro adoptivo. Gottlieb también dona dinero activamente a otros tipos de organizaciones benéficas, incluida una en África que proporciona agua potable a las aldeas pobres.

(Familia en cubierta)

Disfrutando de la vista desde la cubierta superior.

(Jardín con sillas) cubierta inferior

Las características verdes visibles incluyen voladizos de ventanas con persianas para protegerse del sol, superficies de senderos de colores claros, plantas nativas y tolerantes a la sequía en la ladera. Todo el acristalamiento orientado al sur es de doble panel, de baja emisividad y relleno de argón para reducir la ganancia de calor solar.

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