¿Está el tigre en riesgo de extinción?  —Revista de Spa Orgánico

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Aunque venerados por su belleza y poder, los humanos han llevado a los tigres al borde de la extinción.

Cuando estaba en cuarto grado me dieron mi primera tarea de investigación: escribir un informe sobre un animal que admiraba. Elegí el tigre porque su habilidad para desaparecer en el paisaje, a pesar de su pelaje de colores llamativos, me pareció una especie de habilidad sobrenatural. Pero rápidamente aprendí que no había magia involucrada, solo evolución. Las rayas y los colores del tigre son una notable adaptación que le permite mezclarse con el follaje y fundirse en patrones cambiantes de sombras y luces como un maestro ilusionista.

No era el único que creía que los tigres tienen habilidades asombrosas. El talento del tigre para desaparecer ha capturado nuestra imaginación durante milenios. Hay algo intrínsecamente desconcertante en que un animal tan visualmente llamativo pueda «desaparecer» ante tus ojos. Esto, junto con su tamaño (pueden crecer hasta 10 pies de largo y pesar más de 600 libras), su fuerza (pueden saltar más de 30 pies de un solo salto), sus habilidades depredadoras (pueden derribar presas más de dos veces su tamaño), y su deslumbrante belleza física, inspiraron a las primeras culturas a reverenciar, temer e incluso deificar a los tigres.

Una vez que los tigres comenzaron a deambular por la imaginación humana, no pasó mucho tiempo antes de que la gente quisiera una parte de su «magia». Así que mataron a los tigres por sus dientes, garras, bigotes, pieles y otras partes del cuerpo, que se usaban, y todavía se usan, como talismanes y medicinas. Luego estaban los cazadores de trofeos, que querían el prestigio de una piel o cabeza de tigre como testimonio de su destreza en la caza. También hubo matanzas de tigres en represalia por parte de granjeros que perdieron ganado por ellos. Finalmente, y lo más devastador, la silvicultura, la agricultura y el desarrollo redujeron el hábitat del tigre a menos del 90 por ciento de su tamaño original.

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Todos estos factores han disminuido profundamente las poblaciones de tigres. En consecuencia, los tigres se consideran actualmente en peligro de extinción y se encuentran en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Los seres humanos, a pesar de su reverencia inicial por los tigres, han llevado a estos notables felinos al borde de la extinción.

Pero no siempre fue así entre tigres y humanos. Nuestros antepasados ​​compartieron la tierra con los tigres durante al menos dos millones de años antes de que los humanos tuvieran un impacto en su número. Hubo un tiempo en que había nueve especies diferentes de tigres, pero ahora solo quedan cinco subespecies en la naturaleza. Hace apenas 100 años, todavía había más de 100.000 tigres en el planeta. Hoy, los científicos estiman que solo hay unos 3.800 tigres salvajes.

El famoso poema de William Blake «El tigre» conecta la majestuosidad ardiente del felino más grande de la Tierra con la maravilla y el asombro de la creación misma. Comienza con la línea memorable, «Tyger, Tyger, ardiendo brillante». En julio, en honor al Día Internacional del Tigre (29 de julio), haga su parte para ayudar a que los tigres sigan “ardiendo intensamente” apoyando los esfuerzos de conservación del tigre.

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