En casa en su resort sostenible con David Leventhal y Sandra Kahn€ €

Quién: El equipo de marido y mujer, David Leventhal y Sandra Kahn, dedicados ambientalistas y fundadores de Playa Viva, un nuevo complejo turístico sostenible y una comunidad residencial en la costa del Pacífico de México, donde el 80 por ciento de sus 200 acres son tierras protegidas.

Donde: David y Sandra dividen su tiempo entre el Área de la Bahía de California y Zihuatanejo, México.

Por qué: Porque además de llevar los eco-resorts a otro nivel, también son ambientalistas incansables que cofundaron Rainforest2Reef, una organización sin fines de lucro dedicada a la conservación del corredor biológico que se extiende desde la selva tropical de la Reserva de la Biosfera de Calakmul hasta Sian. Reserva de la Biosfera Ka’an hasta el Arrecife Mesoamericano. Porque uno de sus objetivos en Playa Viva es «crear conexiones duraderas con la familia, los amigos y el medio ambiente que enriquecen nuestras vidas».

Cuéntanos un poco sobre tu experiencia. ¿Cómo se conocieron?

David Leventhal: Sandy y yo nos conocimos en San Francisco. Iba a la escuela para obtener su maestría en ortodoncia. Ella es de México y yo había venido a San Francisco desde el este. Nos conocimos a través de amigos en común. Conocí a una novia suya que estaba de visita desde México y, cuando regresó, le preguntó a Sandy: «¿Por qué no me has hablado de este tipo, David?». Sandy le dijo que nunca me había conocido y la amiga le dijo: «Te vas a casar con él». Unos meses después, nos comprometimos. Cuando lo sabes, lo sabes.

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Usted se llama a sí mismo un «ambientalista accidental», ¿por qué?

DL: Sandra ha sido mucho más consciente de los problemas que yo. Su madre es una importante ambientalista en México y fundó un grupo llamado Guerreros Verdes, un grupo ambiental que se traduce como «Los Guerreros Verdes». Tienen un lugar en Acapulco, y ella ha estado muy involucrada en proteger el nivel freático, salvar árboles, detener la construcción de una presa y tratar de evitar que el maíz transgénico ingrese a México. Si le preguntas a la mamá de Sandy cómo se volvió consciente del medio ambiente, ella dirá: «Sandra». Tienen una relación simbiótica de esa manera.

Primero, cofundó la organización sin fines de lucro Rainforest2Reef, luego construyó Casa Viva Troncones, una casa verde que convirtió en un exitoso B&B. Ahora estás trabajando para crear Playa Viva, una comunidad sostenible. ¿Qué te inició en este camino?

DL: Uno de los eventos catalizadores fue conocer al Dr. Gerardo Ceballos, biólogo mexicano. Nos invitó a Cuixmala / Chamela (el lugar de Sir James Goldsmith cerca de Puerta Vallarta) donde fue el curador de la reserva, y luego de conocer más sobre los diferentes proyectos de conservación que estuvo involucrado en Puerta Vallarta, y luego de explorar el área y aprender más , terminamos invirtiendo y creando Rainforest2Reef con nuestras ganancias de la venta de una empresa de nueva creación durante el boom de Internet. Mucho de esto también tuvo que ver con tener hijos. Antes de esto, Sandra sentía que el mundo era un lugar terrible para tener hijos, y necesitábamos hacerlo un lugar mejor, así que fundamos la organización sin fines de lucro y poco después construimos Casa Viva en 2001. Se estableció con un grupo de pequeñas casitas y un area comun. Lo construimos así para que si veníamos con los miembros de nuestra familia, cada uno podría tener su lugar. Funcionó bien, en cuanto al diseño.

¿Influyó esto en sus planes para Playa Viva?

DL: Sí, creamos una “arquitectura social” que permitió la creación de comunidad. Construimos verde. Intentamos dejar la mayor cantidad de flora y fauna local en el lugar. Utilizamos toda la madera muerta o madera recuperada, montamos jardines comestibles y una separación de tratamiento de aguas grises y negras. Hicimos agua caliente solar, hicimos un poco de energía solar, pero no lo hicimos bien, así que aprendimos algunas lecciones sobre eso. Terminamos con cuatro casitas en 80 metros de playa. Un lote (20 por 50 metros) permanecerá en barbecho para un santuario de aves. Estábamos buscando expandir Casa Viva y surgió la oportunidad de comprar lo que originalmente eran 100 acres, luego terminamos obteniendo 200. El ochenta por ciento de la tierra está reservada para protección. Resulta que había un sitio arqueológico en la propiedad, un estuario y manglares. También queríamos reforestar el área que se había convertido en una plantación de cocoteros en la década de 1920. Encontramos uno de los pocos trozos de bosque costero virgen de la zona, hicimos recolecciones de semillas y establecimos un vivero con 7.000 árboles. Contratamos a un equipo de permacultura para ayudarnos a reforestar el área, establecer huertos orgánicos y realmente administrar la tierra desde una perspectiva de permacultura regenerativa. Cuando recuperas la flora, la fauna vuelve con ella.

¿Cuál fue tu visión inicial?

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DL: Se centró en crear un lugar que fuera regenerativo. Queríamos crear comunidad. Queríamos que fuera una experiencia transformadora. Queríamos que fuera saludable para las personas.

¿Cuál es su esperanza para la propiedad dentro de diez o veinte años?

Sandra Kahn: Desde que empezamos, mi idea fue convertirlo en un modelo que se pudiera replicar. Mis tres pasiones son el medio ambiente, el desarrollo comunitario y la salud. Quiero tener este espacio para la comunidad que allí vive, así como para quienes vienen y nos visitan. La costa es muy, muy hermosa y podemos encontrar recursos y tener animales y plantas y la gente la disfruta. Podemos mejorar la vida de las personas, pero también ser respetuosos y ayudar al medio ambiente.

DL: Queríamos crear un legado. La gente piensa en ir a Esalen o un lugar similar … se piensa que es una gran comunidad donde grandes pensadores se unen y una gran acción surge de eso. Eso es lo que imagino para Playa Viva. SK: No solo grandes pensadores, sino que en el momento en que llegas estás en una experiencia que cambia la vida completamente diferente. Cuando te vas, tu vida cambia para siempre.

¿Dónde está el corazón de Playa Viva?

SK: Está evolucionando. Se centra en el espacio común, el área común que se convierte en el corazón. Espiritualmente, creo que proviene de la comunidad y la naturaleza.

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DL: Yo diría que el corazón es el agua. Esa es su esencia, el océano y el estuario. Las criaturas marinas entran, ponen sus huevos y regresan al océano. En septiembre la ría se desvanece y todo el lugar sufre una metamorfosis. Ese drenaje y llenado físico es el corazón físico del área.

¿Cómo definiría un eco-resort?

DL: Hay mucho lavado de cara. El hecho de que alguien le pida que coloque una tarjeta en la hoja que diga «no lavar» no lo convierte en un eco-resort. Realmente se trata de ser consciente de su impacto en el planeta y hacer un esfuerzo consciente para tomar decisiones difíciles y aún así no intentar comprometer la experiencia del huésped. Más que cualquier otra cosa, es la conciencia de las personas que lo dirigen que se cuidan esos detalles, desde el compostaje hasta la conservación del agua, la conservación de la energía, la participación de la comunidad y la atención a los problemas de transporte. Si tienes conciencia al respecto, se mostrará. www.playaviva.com

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