El Gran Parche de Basura del Pacífico

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Foto National Geográfica (Por Waterframe, Alamy)

El plástico es mi motivo favorito, especialmente las pajitas de un solo uso. Después de todo, es muy fácil para los restaurantes, spas y centros turísticos obtener popotes hechos de papel biodegradable o bambú reciclable. Pero las pajitas de plástico están en todas partes, así como las bolsas de plástico, los envases de plástico, la vajilla de plástico, todo de plástico.

El Gran Parche de Basura del Pacífico, un remolino de plásticos desechados en medio del Océano Pacífico, entre Hawái y California, ya contiene más de 87.000 toneladas de plástico: botellas, juguetes para niños, envases de cosméticos, contenedores de almacenamiento, redes de pesca y más. A muchas millas de la tierra, existe como un cementerio fantasmal flotante de plástico, y está creciendo. Hace un tiempo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó lo que entonces era una estadística sorprendente: si no hacemos algo, para 2050, habrá más plástico que peces en el océano. Parece que eso está sucediendo incluso más rápido que eso.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports, Garbage Patch es de cuatro a 16 veces más grande de lo que sabíamos. Ocupa un área cuatro veces más grande que todo el estado de California. Y se compone de aproximadamente 1,8 billones de piezas de basura. Laurent Lebreton, oceanógrafo de la fundación sin fines de lucro Ocean Cleanup y autor del nuevo estudio, midió el Garbage Patch a través de fotografías aéreas y arrastrándolo con redes. Algunas de las piezas de plástico del parche se remontan a los años 90, lo cual no es sorprendente, supongo. Aunque la mayoría del plástico se descompone en pedazos diminutos, no se descompone, simplemente vive para siempre.

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Esas pequeñas piezas se llaman «microplásticos» y, a menudo, las criaturas del mar las tragan accidentalmente. Cuando esas criaturas son peces, y comemos esos peces, también podemos terminar comiendo esas partículas de plástico, razón por la cual la administración de Obama prohibió las «microesferas» (similares a los «microplásticos») en productos de belleza y cuidado personal. Pero según el estudio, los microplásticos ocupan solo el ocho por ciento de la masa del Parche. A medida que pasa el tiempo y se crean más microplásticos, será más difícil limpiar el océano, ya que las partículas son muy pequeñas y difíciles de capturar. Pero Ocean Cleanup Foundation está trabajando en el desarrollo de una forma de hacer precisamente eso, con un dispositivo flotante que consolidaría esas piezas para que pudieran ser recogidas por barcos y llevadas a la costa.

Marcas como ECOBAGS, fundada por Sharon Rowe, autora del próximo libro, La magia de los pequeños negocios, notó el problema rampante de los plásticos mucho antes que la mayoría de nosotros. Rowe tuvo una epifanía hace 26 años, y fue que el plástico de un solo uso no solo era innecesario, sino que conduciría a un desastre ecológico, lo que la llevó a su entonces visionaria idea de negocio, basada en la idea de sustituir las bolsas de algodón orgánico reutilizables. , desde totes hasta diminutos saquitos de muselina diseñados para llevar cosméticos o vegetales, para plástico.

Eso es algo que todos podemos hacer: traer bolsas reutilizables al mercado y rechazar cortésmente las bolsas de plástico. Y cuando pida una bebida en un restaurante, bar o spa, haga una simple petición: por favor, sostenga la pajita.

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