El estado del arca: la naturaleza de dar

El estado del arca: la naturaleza de dar€ €

A medida que se acerca el Día de San Valentín, considere la posibilidad de que regalar no sea solo una tradición humana, sino parte del tejido más amplio de la naturaleza.
El verano pasado escribí sobre «Derek», un cuervo que mi vecino, un rehabilitador de vida silvestre, cuidó hasta que recuperó la salud después de una lesión en el ala. Una vez que Derek estuvo lo suficientemente bien como para regresar a la naturaleza, mi vecino lo soltó. Pero Derek había desarrollado un cariño por su familia humana, así que después de su liberación merodeó por los bosques locales durante unos meses, permaneciendo lo suficientemente cerca para llamarlos y visitarlos.
Mi vecina solía desayunar en su terraza y, una mañana, cuando tuvo que correr adentro para contestar el teléfono, Derek bajó en picado de un árbol cercano y robó el último bocado de su croissant. Cinco minutos después, reapareció y le entregó una hoja. Durante las siguientes semanas, Derek apareció todas las mañanas a la hora del desayuno con regalos. Le ofreció hojas, ramitas e incluso algún que otro escarabajo muerto. Ella correspondió dándole un bocado de lo que estaba comiendo en el desayuno. A veces Derek aparecía con regalos para ella por la tarde, cuando no había comida. Mi vecino creía que realmente disfrutaba presentándole regalos, aunque ella no siempre le devolvía el favor.
A veces, los cuervos que dan obsequios parecen estar ofreciendo obsequios a cambio de comida, basándose en encuentros previos con los destinatarios. Otras veces, los cuervos presentan obsequios a las personas de la nada, sin ninguna relación previa y aparentemente sin ninguna expectativa de reciprocidad.
Aunque no hay mucha investigación sobre el comportamiento de los obsequios en el reino animal, los científicos han observado los obsequios en una variedad de especies de insectos, arañas, aves, peces y mamíferos. La mayoría de las veces, los obsequios ocurren entre parejas o posibles parejas. Estos se denominan «obsequios nupciales» y van desde comida hasta fichas no comestibles. Con menos frecuencia, los animales darán obsequios a otros miembros de su grupo (¿amigos, tal vez?), Y ocasionalmente, como Derek, incluso presentarán un obsequio a un miembro de otra especie.
En el libro de John Marzluff y Tony Angell, Regalos del cuervo (Atria Books), los autores describen un incidente en el que un cuervo presentó un trozo de carne a un perro enfermo. Hay muchas historias anecdóticas de delfines arrojando peces a pájaros y personas. Investigación publicada en Anthrozoös (Bloomsbury Academic) informa sobre delfines que obsequiaron anguilas, calamares, pulpos y peces a los humanos. La mayoría de las personas que comparten su hogar con gatos domésticos cuentan historias sobre los roedores, pájaros muertos y otros regalos que les dejó su familiar felino.
Incluso en las regiones más remotas de la tierra, los animales regalan de formas inesperadas. En la Antártida, el fotógrafo polar Paul Nicklen se puso un traje de neopreno y fue a nadar con focas leopardo para grabarlas en video. Lo que sucedió cuando se metió en el agua le proporcionó algunas de las imágenes de vida silvestre polar más fascinantes jamás tomadas.
Varios científicos predijeron que las focas leopardo atacarían a Nicklen, pero en cambio le llevaron regalos. Saludaron a Nicklen con entusiasmo y le llevaron pingüinos, una comida selecta para una foca leopardo. Era como si estuvieran diciendo: “¡Bienvenido! Tienes que probar nuestros pingüinos, ¡nuestra región es famosa por ellos! «
Una gran foca leopardo, con una cabeza más grande que la de un oso pardo, parecía especialmente cautivada por Nicklen. Ella le trajo pingüino tras pingüino. Al principio, ella le trajo pingüinos vivos que inmediatamente se alejaron nadando cuando Nicklen no respondió como una foca leopardo al comérselos. Eventualmente, ella cambió su estrategia y comenzó a traerle pingüinos muertos. Incluso trató de alimentarlo, metiendo un pingüino en la lente de su cámara, como si fuera su boca. Aunque Nicklen nunca respondió de la forma en que la foca parecía querer que lo hiciera, él y la foca se separaron amistosamente y Nicklen ahora tiene la distinción de ser el único humano que ha recibido regalos de focas leopardo.
Parece como si el obsequio, como otros comportamientos que alguna vez se consideraron estrictamente humanos, fuera parte del tejido más amplio de la naturaleza. Quizás la reciprocidad, la práctica de intercambiar cosas con otros en beneficio mutuo, es una adaptación evolutiva que aumenta las posibilidades de supervivencia de un individuo. Cuando los animales, ya sean con pelo, aletas o plumas, responden a una acción positiva con otra acción positiva, fortalecen los lazos de sus relaciones y, al hacerlo, probablemente hagan de su mundo un lugar mejor.
A medida que se acerca el Día de San Valentín, es bueno considerar la posibilidad de que el intercambio de obsequios no sea solo una tradición cultural humana, sino algo más profundo y más amplio: un antiguo gesto de reciprocidad que nos une no solo a los demás, sino también a las criaturas afines con nosotros. con quien compartimos nuestro mundo.

Belinda Recio, ganadora del Premio a la Innovación en el Estudio de los Animales de la Sociedad Protectora de Animales, es propietaria de True North Gallery en Hamilton, MA, donde exhibe arte que conecta a las personas con los animales y el mundo natural.

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