El elixir de la salud · Revista Organic Spa

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Extraído de El Gran Libro de Kombucha (c) Hannah Crum y Alex LaGory. Fotografías de (c) Matt Armendáriz. Usado con permiso de Storey Publishing.

Kombucha no siempre es amor al primer sorbo. Para algunos es un gusto adquirido, mientras que otros tal vez nunca aprendan a amar la bebida ácida y efervescente. Pero para aquellos que incorporan el tónico en su dieta, puede ser un acompañamiento para saciar la sed de todo, desde pizza hasta huevos benedictinos o ensaladas ligeras para el almuerzo, y viene repleto de beneficios para la salud.

La kombucha es té fermentado, a menudo aromatizado con hierbas, especias, frutas y jarabes, lo que da como resultado una bebida carbonatada ácida. «Al ser un fermento ligeramente ácido, tendrá una acidez natural que puede parecer extraña al principio, pero rápidamente se convierte en un sabor buscado a medida que el cuerpo se reajusta a las bebidas y alimentos azucarados», dice Hannah Crum, coautora de El gran libro de la kombucha (Storey Publishing), que ofrece instrucciones paso a paso, guías de resolución de problemas y más de 250 combinaciones de sabores para el cervecero casero.

Supuestamente como todo, desde una cura para todo hasta el aceite de serpiente, la kombucha no es, en realidad, ninguna de las dos cosas, dice Crum. Más bien, es un elixir saludable que promueve la salud general en una variedad de sistemas corporales, incluidos el digestivo, el metabólico, el inmunológico y el celular, lo que se puede atribuir al alivio del estrés, al aumento de los niveles de energía, a la mejora de la vista y más. Una vez esencial para la supervivencia humana como una forma de conservar los alimentos, la fermentación está experimentando un merecido renacimiento gracias a las bacterias beneficiosas, los probióticos, que viven (literalmente) en estos alimentos predigeridos.

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Debido a que el microbioma humano está compuesto por 10 billones de células humanas y 90 billones de células bacterianas, el equilibrio en el microbioma intestinal es fundamental para la salud en general. Crum y el coautor Alex LaGory han dirigido Kombucha Kamp, una ventanilla única y un centro de recursos en línea para todo lo relacionado con la kombucha, desde 2004. Tienen un lema: «¡Confía en tu instinto!»

Al comprar kombucha en la tienda, ¿hay algo que debamos tener en cuenta?

La mayoría de las kombuchas en el mercado hoy en día no están pasteurizadas porque muchos de los beneficios para la salud se derivan de las bacterias vivas y la levadura en la bebida. Así que busque el término «crudo» o «sin pasteurizar» en la etiqueta.

Además, toda la kombucha usa alguna forma de azúcar para el proceso de fermentación, así que no dejes que las que no incluyen «azúcar» en la etiqueta te engañen y piensen que no se usó nada en el proceso de fermentación.

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Desafortunadamente, al igual que el yogur, para producir kombucha a mayor escala, se cambian ciertos aspectos del proceso de fermentación, lo que significa que a menudo no son tan diversos desde el punto de vista microbiano como un cultivo tradicional o pueden tener otros probióticos no nativos agregados. Muchas marcas también están certificadas como orgánicas, así que busque la etiqueta orgánica para confirmar. El beneficio de elegir kombucha orgánica es que se usan menos pesticidas para el cultivo del té, lo cual es beneficioso tanto para los humanos como para el planeta.

¿Cuál es tu consejo para alguien que está probando la kombucha por primera vez?

Kombucha puede tener un impacto bastante inmediato en un sistema digestivo que no está acostumbrado a los alimentos vivos. Todo el mundo tiene diferentes sensibilidades, por lo que consumirlo con el estómago vacío permitirá que el cuerpo sienta cómo funciona en el sistema.

Muchas personas reportan un antojo por él. La realidad es que el cuerpo está ansioso por recibir nutrición en una forma viva, incluidos los ácidos orgánicos y las vitaminas B, por lo que puede ser que el cuerpo esté intentando reequilibrarse o renutrirse después de mucho tiempo sin recibir esa nutrición. Con el tiempo, a medida que el cuerpo se reequilibra, esos antojos se reducen y los niveles de consumo pueden disminuir dependiendo de lo que el cuerpo necesite.

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¿Es difícil hacer kombucha en casa?

Casi todos los que leen esto hoy en día tienen en su cocina los ingredientes necesarios para preparar su propia kombucha en casa: té y azúcar. Lo que la mayoría de la gente no tiene es la cultura de la kombucha. Llamado SCOBY (cultivo simbiótico de bacterias y levaduras), esta matriz única de hebras de levadura y celulosa bacteriana, junto con suficiente líquido iniciador, transforma el té y el azúcar en kombucha con solo un poco de calor y paciencia.

Algunas personas desarrollarán una cultura a partir de un producto comercial y una que produzca un SCOBY es una excelente manera de probar si es realmente un producto crudo o vibrante.

Un proveedor de confianza incluirá un cultivo de tamaño completo, mucho líquido iniciador (al menos 1 taza por galón), instrucciones detalladas y soporte. Además, dado que la cultura se reproduce, siempre que la cuides adecuadamente, solo necesitas comprar una. ¡O toma uno de un amigo de confianza!

Algunos de nuestros favoritos
No es difícil preparar kombucha en casa, pero aquí hay algunas marcas compradas en tiendas que nos encantan.

Salud-Ade Kombucha

Elaborado en lotes pequeños de 2.5 galones, es 100 por ciento fermentado en vidrio (el plástico o el metal pueden filtrarse en la bebida). Es orgánico certificado por USDA, sin OGM, sin gluten, crudo, vegano y kosher, ¡y absolutamente delicioso! salud-ade.com

KeVita

Presenta hierba de limón exótica de pitahaya, melón de lavanda, melocotón de piña y habanero de mango, y está hecho a mano, comenzando con agua filtrada por ósmosis inversa con ingredientes orgánicos, no transgénicos. kevita.com

Kombucha de GT

Consta de cuatro líneas diferentes con más de 20 sabores. Las variedades clásicas pueden contener más del 0,5 por ciento de alcohol (debe tener más de 21 años para comprarlas), mientras que las colecciones Enlightened son más ligeras y suaves. sinergydrinks.com

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