Días del perro: avances en el adiestramiento canino

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Cómo ha cambiado nuestra forma de pensar sobre la formación
Durante los últimos 20 años, mucho ha cambiado en la etología, la disciplina científica que estudia el comportamiento animal. Gracias a los avances en la investigación sobre el adiestramiento canino, ahora sabemos que los animales no humanos tienen vidas emocionales complejas y capacidades cognitivas increíbles. Saber esto ha cambiado la forma en que pensamos sobre todos los animales, incluidos los perros, nuestros proverbiales mejores amigos.
A medida que ha cambiado nuestra forma de pensar sobre los perros, también ha cambiado nuestro enfoque para entrenarlos. Desde la Antigua Roma hasta principios del siglo XX, el paradigma predominante consistía en romper el espíritu salvaje de un perro mediante la fuerza física. A principios de la década de 1900, algunos entrenadores comenzaron a respaldar el uso de elogios en ocasiones, pero la metodología predominante seguía siendo el refuerzo negativo: castigar el mal comportamiento con «correcciones» físicas. No fue hasta la década de 1980 que el entrenamiento se volvió amigable para los perros e incluyó un refuerzo positivo, como elogios, caricias cariñosas y golosinas. Luego, en 2004, César Millán trajo otro enfoque al adiestramiento de perros: su técnica de “líder de manada tranquilo y asertivo”, en la que el contacto visual, los sonidos aversivos, el lenguaje corporal y las medidas de corrección se utilizan para establecer el dominio humano.
Ahora la ciencia ha dado un paso hacia el campo del entrenamiento, proporcionando datos validados sobre el comportamiento canino, el papel del entrenador, la influencia del medio ambiente y la eficacia de métodos específicos. Aunque esta información seguirá cambiando a medida que los científicos aprendan más sobre los perros y la relación entre humanos y perros, es reconfortante saber que tenemos la opción de permitir que la ciencia, no las tendencias, informen la forma en que vivimos y enseñamos a nuestros perros. Estos son algunos de los nuevos pensamientos sobre la formación que han surgido de investigaciones recientes.
La relación
A veces es fácil olvidar que el entrenamiento es una calle de doble sentido: involucra a un humano y un perro. Para que el adiestramiento sea exitoso, debe existir un fuerte vínculo entre el perro y la persona que lo adiestra. Los estudios han demostrado que la personalidad y el estado de ánimo del entrenador pueden tener un impacto profundo en el entrenamiento. Sabiendo esto, necesitamos practicar la autoconciencia y corregirnos tanto como nuestros perros. Si estamos cansados ​​o estresados, no es un buen momento para trabajar con nuestros perros.
Si no somos consistentes, ya sea con elogios o correcciones, a los perros les será más difícil aprender. Y finalmente, si no tenemos el temperamento para entrenar, entonces tenemos que entregar el trabajo a otro miembro de la familia o entrenador profesional.
Comunicación
Los científicos han aprendido que los perros nos dicen a través de sus movimientos y expresiones lo que les sucede. La mayoría de nosotros tiene una idea de lo que significan algunos de estos signos, como el movimiento de la cola o el arco de juego. Pero hay mucho más que aprender. Por otro lado, proporcionamos señales sutiles de comportamiento a nuestros perros todo el tiempo, a menudo sin darnos cuenta.
A veces, estas señales pueden afectar el resultado de nuestro entrenamiento al desviar al perro. Debemos recordar que nuestros perros nos observan tanto, si no más, de lo que nosotros los observamos a ellos.
Jugar y hacer ejercicio
Todo el trabajo y la falta de juego no solo hacen que Spot sea un niño aburrido, sino que también puede crear problemas de comportamiento canino. Los científicos han descubierto que hacer ejercicio y jugar con nuestros perros eleva su estado de ánimo, lo que puede ayudar a prevenir, ya veces resolver, problemas de comportamiento, como masticar y lamer de forma obsesiva. Al igual que nosotros, nuestros perros necesitan algo que hacer o pueden volverse un poco locos. El ejercicio y el juego son esenciales para la salud física y emocional. El juego también profundiza el vínculo humano-perro, lo que conduce a un mejor entrenamiento.

Productos y recursos para el adiestramiento de perros

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El interior de un perro: lo que ven, huelen y saben los perros por Alexandra Horowitz Horowitz enseña psicología, comportamiento animal y cognición canina en Barnard College, Columbia University. Aquí, presenta al lector las habilidades cognitivas y perceptivas de los perros y luego hace un dibujo de lo que podría ser ser un perro. books.simonandschuster.com/Inside-of-a-Dog

BELINDA RECIO, ganadora del Premio a la Innovación en el Estudio de los Animales de la Sociedad Protectora de Animales, es propietaria de True North Gallery (truenorthgallery.net) en Hamilton, MA, donde exhibe arte que conecta a las personas con los animales y el mundo natural.

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