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Beads for Life está ayudando a sacar a las mujeres de Uganda de la pobreza, una hermosa cuenta hecha a mano a la vez

El viaje que cambiaría la vida de Devin Hibbard comenzó en 2004 como una visita ordinaria a su padrastro en Uganda, donde trabajaba como médico del SIDA. Caminando por los barrios marginales en las afueras de Kampala, la capital de Uganda, Hibbard estaba desconsolado al ver a mujeres y niños pequeños romper rocas a mano en un calor de 90 grados, ganando menos de un dólar al día haciendo grava para carreteras. En otra parte, Millie, una refugiada que había huido del brutal régimen del infame señor de la guerra Joseph Kony, estaba sentada bajo el sol abrasador enrollando pequeñas hojas de papel en cuentas para collares. Hibbard, la familia y los amigos que habían viajado con ella compraron algunas joyas de abalorios, pensaron por un momento en qué más podían hacer para ayudarla y luego continuaron con su día.

Pero su día seguía siendo interrumpido. No podían caminar muy lejos sin que los lugareños los detuvieran para complementar sus collares de cuentas. Y la imagen de Millie también se quedó con ellos. “Quería alimentar a sus hijos y enviarlos a la escuela, lo cual no es tan diferente de lo que queremos brindar a nuestras familias en casa”, dice Hibbard. “Creo que fue ese deseo universal lo que realmente capturó nuestros corazones. Quería llegar a fin de mes como el resto de nosotros «.

Inspiradas por ese deseo junto con las hermosas cuentas que compraron, Hibbard, su madre, Torkin Wakefield, y su amiga de la familia Ginny Jordan, cofundaron BeadforLife, para ayudar a Millie y a las innumerables mujeres ugandesas que comparten su historia.

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La organización sin fines de lucro, que se financia con donaciones y ventas de joyas de abalorios a través de su sitio web, comenzó como un programa de capacitación gratuito que enseñó artesanía con abalorios y habilidades empresariales para empoderar a las mujeres de Uganda para que manejen sus propios negocios. Durante la última década, BeadforLife ha evolucionado para incorporar también iniciativas de agricultura, educación e infraestructura; pero cada paso del crecimiento está dictado por las necesidades de las mujeres apoyadas por la organización sin fines de lucro. Una colección de 132 casas llamada Friendship Village, por ejemplo, se construyó en sociedad con Habitat for Humanity después de que las mujeres le dijeran a Hibbard que la propiedad de una vivienda y la seguridad de la vivienda para sus hijos era una de las principales metas de la vida.

Hasta la fecha, BeadforLife ha capacitado a aproximadamente 1.500 mujeres a través de su programa de fabricación de abalorios, incluida Mary Naiga, una madre de cuatro hijos seropositiva. “Cuando la conocimos, vivía en condiciones absolutamente rudimentarias, rogando a los vecinos que la dejaran lavar su ropa por 30 centavos al día y renunciando a sus medicamentos contra el VIH porque aumentaban su apetito”, dice Hibbard. Después de trabajar con BeadforLife, Naiga pudo ganar suficiente dinero para construir una casa de ladrillos y comenzar su propia granja, cultivando cultivos comerciales que incluyen maíz y batatas, que vende en el mercado local. “Tenía una visión y quería cambiar su vida”, dice Hibbard. «Simplemente le dimos la oportunidad».

La oportunidad es una filosofía rectora para las organizaciones sin fines de lucro. “Realmente creemos en la sustentabilidad porque nada es para siempre, incluso BeadforLife no existirá para siempre”, dice Hibbard. “Nuestro objetivo es crear un pasaje para que las mujeres hagan su propia vida, no crear una dependencia a largo plazo. Eso es fundamental para nuestro éxito, y también para las mujeres de Uganda «. beadforlife.org

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