Conservación de la vida silvestre a través de la salud pública _ Organic Spa Magazine

Conservación de la vida silvestre a través de la salud pública _ Bienestar Living €

Resolviendo un problema de salud pública entre las personas y los primates en peligro de extinción.

Ubicado en el borde del Valle del Rift, el exuberante Parque Nacional Impenetrable de Bwindi, cubierto de niebla, en el suroeste de Uganda, alberga actualmente a casi la mitad de la población mundial de gorilas de montaña en peligro de extinción, una población que, felizmente, aumenta con cada censo. Sin embargo, las perspectivas no eran tan buenas en 2002, cuando un brote de sarna comenzó a afectar a una gran parte de los primates de la zona.

Mientras investigaba la situación para la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda, la veterinaria Dra. Gladys Kalema-Zikusoka hizo una conexión significativa: sabiendo que los gorilas de montaña comparten el 98,4 por ciento de su composición genética con los humanos, rastreó la sarna hasta las aldeas que rodean el bosque, donde Factores como la mala higiene, el agua contaminada y la falta de alcantarillado y eliminación de basura adecuados estaban causando la propagación de enfermedades de los residentes a los gorilas naturalmente curiosos que comparten su hábitat. “Quedó claro que la conservación de la vida silvestre también es en gran medida un problema de salud pública”, recuerda, y agrega que la invasión de tierras, la competencia por los alimentos y el pastoreo de ganado sin control también pueden contribuir a lo que ella llama “conflicto entre humanos y gorilas”.

Trabajando en equipo con otros ugandeses preocupados, la Dra. Kalema-Zikusoka fundó Conservación a través de la salud pública (CTPH), una agencia no gubernamental sin fines de lucro que se enfoca en la intersección, y la interdependencia, de la vida silvestre, los humanos y el ganado en y alrededor de las áreas protegidas de África (ctph.org). En Bwindi, CTPH adopta un enfoque múltiple con iniciativas educativas, investigación, salud humana y servicios de planificación familiar, y monitoreo de la salud de la vida silvestre; entre los equipos de voluntarios hay más de una docena de miembros de la tribu Batwa (pigmeos), que durante siglos compartió el bosque con los gorilas. “Cuando ayudamos a mejorar la salud de sus comunidades y rebaños, las personas están mucho más abiertas a aprender sobre conservación”, señala el médico.

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Arriba: Gorila de montaña; Abajo: Conservación a través de investigadores de salud pública

Dado que los viajes basados ​​en gorilas representan más del 50 por ciento de los ingresos totales del turismo para Uganda en la actualidad, y una parte significativa de eso beneficia directamente a las aldeas adyacentes al parque, el turismo también juega un papel clave en los esfuerzos de CTPH. Los viajeros que visiten Bwindi para disfrutar de las inolvidables experiencias de trekking de gorilas pueden pasar por la Clínica de Investigación CTPH (actualizada en 2015) para reunirse con expertos y obtener más información sobre los programas; los más apasionados pueden visitar escuelas para ver los programas educativos en acción e incluso ofrecerse como voluntarios para ayudar con el seguimiento y la investigación.

O bien, puede comprar un poco de café o té local. Después de notar que a los gorilas no les gustan las bayas de café ni las hojas de té, CTPH está trabajando con agricultores locales para plantar de manera sostenible campos de ambos a lo largo de los bordes de las aldeas para crear barreras naturales, y les está comprando los cultivos resultantes por encima del mercado. tasa de precios. Lanzado a fines de 2016 en asociación con el Fondo Mundial para la Naturaleza, y disponible en tiendas y albergues de Uganda, Gorilla Conservation Coffee también dona una parte de sus ganancias para ayudar a los residentes de Bwindi, tanto humanos como primates.

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