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En Conrad New York, el chef ejecutivo Gerron Douglas crea hermosos platos sostenibles con amor

Gerron Douglas, chef ejecutivo de Conrad New York, creció en Los Ángeles, observando a su madre, padre y abuela, todos excelentes cocineros, y aprendiendo de ellos.

“Mi mamá cocinaba día tras día, poniendo comida en la mesa para mí y mi hermana”, dice Douglas. “Nunca se tomaba un día libre y siempre teníamos algo caliente para comer”. Su abuela era quien cocinaba para todas las fiestas y reuniones familiares especiales. Procedía de Alabama, por lo que su cocina era clásica al estilo sureño: macarrones con queso, pollo frito y col rizada, y vivió en St. Louis durante años, por lo que la barbacoa también formaba parte del repertorio. Su padre era el aventurero. “Empezó a desarrollarme como aficionado a la comida a una edad temprana”, continúa Douglas, “cocinando cosas como ancas de rana y pulpo, que en ese entonces era muy exótico”.

Douglas tuvo un comienzo fortuito en su carrera, que incluye temporadas con el brazo de catering Union Square Events de Danny Meyer y el Hotel Waldorf Astoria. Cuando estaba en la escuela, Douglas fue a inscribirse en el taller de carpintería, pero el curso estaba cerrado. Así que terminó llevándose a casa ec en su lugar. Un amigo fue a la escuela culinaria y resultó que Douglas ya sabía mucho de lo que estaba aprendiendo. Así que recorrió el Programa Le Cordon Bleu en la Escuela de Artes Culinarias de California y quedó enganchado.

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Ahora supervisa el restaurante exclusivo del Conrad New York Hotel con certificación LEED, Atrio Wine Bar & Restaurant, el Loopy Doopy Rooftop Bar de temporada y comidas en la habitación, con algunos secretos en los que confía para extraer sabores increíbles de platos exclusivos. «Soy un gran admirador de las hojuelas de pimiento rojo triturado, profundiza el plato y agrega un buen elemento picante sin ser picante», dice. También le encanta la miel, que obtiene localmente en la ciudad de Nueva York, de proveedores con colmenas en los techos, y está trabajando para colocar sus propias colmenas en Conrad New York, con suerte este año.

Douglas trabaja directamente con los agricultores tanto como puede y desarrolla relaciones con ellos porque, «si pones buenos ingredientes, obtienes un buen plato». Él cree en «aprovechar los sabores naturales de un ingrediente, queremos obtener la temporada y obtener los mejores ingredientes que podamos». Sus platos cuentan con ingredientes orgánicos tanto como sea posible (alrededor del 65 por ciento es de origen orgánico), lo que

están resaltados en el menú. “Puede que sea un cliché, pero cocino con el corazón”, dice. “Trato todo lo que preparo como si fuera para familiares y amigos, no como un cliente que paga”. Y eso nos muestra.

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