¿Chocolate como medicina?  |  Revista Organic Spa

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Parafraseando a Kramer hablando con George sobre Seinfeld, “Oh, puedes extraviarte, pero siempre regresarás con tu maestro oscuro, el grano de cacao… y solo lo más puro puede satisfacerte.» ¡Amen a eso! El grano de cacao, eso es. Siempre agradezco la oportunidad de hablar sobre el chocolate, tanto sus aspectos placenteros como curativos. De hecho, a mi esposo le gusta decir que si se le ocurriera algún tipo de receta combinada-lombo de chocolate y queso, le iría bastante bien con esto en Holanda (¡y conmigo!). Verá, soy 100 por ciento holandés, y ¿por qué se conoce a Holanda? Por qué, queso y chocolate, por supuesto. Pero yo divago. Ahora, la mayoría de nosotros podemos relacionarnos con el cociente de placer del «maestro oscuro», así que veamos la parte curativa aquí: ¡el chocolate como medicina, claro está! Desde mejorar el estado de ánimo hasta proteger el corazón, obtener una gran cantidad de antioxidantes para neutralizar el daño de los radicales libres, mejorar el metabolismo de la glucosa (control de la diabetes) y mucho más, un poco al día («un poco» la palabra clave aquí) de alta calidad. Ahora se ha demostrado que el chocolate crudo o negro tiene enormes beneficios para la salud. El grano de cacao es bien conocido por su alto nivel de antioxidantes, específicamente resveratrol (parte de la familia denominada polifenoles). El resveratrol puede cruzar la barrera hematoencefálica para ayudar a proteger su cerebro y sistema nervioso y se ha descubierto que protege las células del daño de los radicales libres, mantiene su corazón sano, reduce la presión arterial, inhibe la propagación del cáncer (especialmente el cáncer de próstata) y normalizar la respuesta antiinflamatoria de nuestro cuerpo. También hay evidencia de que el resveratrol puede ralentizar los signos del envejecimiento y ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer. El grano de cacao también contiene hasta un 2,2 por ciento de feniletilamina, la «droga del amor», y es una de las razones por las que se cree que el chocolate es afrodisíaco. Se cree que funciona haciendo que el cerebro libere b-endorfina, un péptido opioide que es la fuerza impulsora detrás del efecto placentero de los chocolates. ¡O los efectos que alivian el dolor, mejoran el estado de ánimo e inducen la alegría, por así decirlo! También hay una serie de neurotransmisores y otros compuestos, como la teobromina, el triptófano y la anandamida, que mejoran el estado de ánimo, además de calmarnos y estimular la creatividad. Luego está el alto nivel de potasio y magnesio, un relajante muscular natural, así como las grasas «buenas» que pueden mejorar la función cerebral, ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares, suprimir el apetito, estimular el metabolismo y aumentar la inmunidad. Todos combinados, estos ingredientes son los que crean el conocido efecto chocolate.

Ahora bien, no estamos hablando de la típica barra de caramelo comercial aquí: altamente procesada con calor, así como grandes cantidades de azúcar refinada, productos lácteos procesados, productos químicos, ceras y demás. Estamos hablando de chocolate crudo, orgánico, sin procesar (¡y sustentable, por favor!) Elaborado a partir del grano de cacao. Cuanto más cerca esté el chocolate de su estado crudo original, mejor para ti. Con la noticia de los beneficios para la salud del chocolate amargo, el 70 por ciento o más de barras de cacao se han extendido por el mercado. Tenga en cuenta que muchos de estos todavía se procesan en gran medida y, con esto, pierden una gran cantidad de sus componentes beneficiosos. Algunos son mejores que otros. Conviértete en un lector de etiquetas exigente.

Entonces, ¿cuánto chocolate debemos comer por sus beneficios saludables? Este es un ejemplo perfecto de «menos es más». Los investigadores recomiendan comer una cantidad precisa de chocolate (6,7 gramos al día) para obtener los mejores beneficios para la salud, especialmente su efecto protector contra la inflamación y las enfermedades cardiovasculares. Esto equivale a un pequeño cuadrado de chocolate por día. No sé ustedes, amigos míos, pero es posible que tenga que buscar un cuadrado extra de vez en cuando. Pero, por supuesto, esta es una excelente lección sobre «todas las cosas con moderación», especialmente cuando se trata del chocolate crudo orgánico más delicioso, nutritivo y posible. ¡E involucre los sentidos para el placer increíble! Huele el aroma del chocolate antes de llevárselo a la boca (hmmmnnn, la mejor aromaterapia del mundo y hace que la saliva fluya en tu boca, el primer paso en la digestión), luego deja que se derrita lentamente en tu boca, mastica según sea necesario, saboreando lo exquisito sabor a través de la amplia extensión de su lengua y sus 10,000 papilas gustativas antes de dejarlo flotar por su garganta hasta su barriga, donde su sistema gastrointestinal enviará las partes beneficiosas del chocolate a la fisiología de su mente y cuerpo. ¡Amor por el chocolate en su máxima expresión!

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