Casas sencillas, sólidas y sostenibles · Revista Organic Spa

Casas sencillas, sólidas y sostenibles · .€ €

Senp Kay significa «casa sencilla» en criollo haitiano, y las casas se pueden construir con solo 10 elementos. Filas de botellas de plástico desechadas para bebidas se intercalan entre capas de malla galvanizada en un marco de dos por cuatro para formar paredes inclinadas que están acabadas con paja y arcilla. Dos años después del terremoto de Haití de 2010, Constructores sin Fronteras (BWB) espera que las estructuras puedan hacer mella en la aún vasta población de personas sin hogar del país.

BWB es un grupo filantrópico fundado en 1999 para ayudar a reconstruir zonas de desastre. El colectivo nacional de arquitectos y expertos en construcción natural trabaja con personas de todo el mundo para diseñar y construir casas saludables con materiales disponibles localmente. «Eso», dice la codirectora y fundadora Catherine Wanek, «es un inquilino clave de la organización».

La construcción de viviendas con costosos materiales importados, como hacen otras organizaciones, hace el trabajo inicial. Enseñar a los residentes a construir con materiales locales asequibles tiene un impacto mayor y más duradero, dice Wanek. “El objetivo es transferir conocimiento”.

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Las casas sencillas haitianas de BWB son resistentes a terremotos y huracanes, tienen un diseño flexible, son rápidas de construir, están hechas de materiales asequibles y disponibles localmente, y pueden ser construidas por los residentes. «El tiempo será la prueba para estas estructuras», dice Wanek, «pero son más sensibles que las estructuras de hormigón que cayeron en Puerto Príncipe en 2010».

Muchos de esos edificios tenían techos de concreto que se mantenían en su lugar por poco más que la gravedad, mientras que las casas de BWB tienen techos más livianos que están mejor adheridos. Las estructuras terminadas se asientan sobre cimientos de trincheras de escombros, o «zapatas flotantes», de agregado compactado que permiten que las ondas sísmicas fluyan a través de la estructura en lugar de subir.

BWB ha proporcionado vivienda y educación a poblaciones locales en Nuevo México, México y tan lejos como Siberia. “No solo entramos y construimos”, dice Wanek. “Trabajamos con los lugareños para crear diseños apropiados. Eso significa disponible localmente, asequible, climáticamente y sísmicamente estable, y estéticamente agradable para los lugareños «.

En el norte de Pakistán, otra región sacudida por el terremoto, BWB se asoció con Pakistan Straw Bale and Approquate Building (PAKSBAB) para enseñar los beneficios de la construcción con balas de paja, el método de construcción principal de BWB. «La tierra y la paja están muy disponibles y son económicas», dice Wanek, autor de tres libros que incluyen La nueva casa de Strawbale. La paja es un producto de desecho de la agricultura de cereales como el trigo, el arroz, la avena, la cebada y el centeno. “Y los revoques de suelos arcillosos son muy baratos”, agrega Wanek. Juntas, las organizaciones han financiado y construido 30 edificios en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa en Pakistán.

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Las casas de BWB tienen menos probabilidades de caerse, causar menos daños cuando lo hacen y los lugareños pueden reconstruirlas utilizando materiales de desecho y tierra. “El objetivo es desarrollar la capacidad dentro del país”, explica Wanek. builderswithoutborders.org

—Bill Giebler

Aprende a construir

Black Range Lodge, fundadora de Builders Without Borders, Catherine Wanek, en el sur de Nuevo México, data de la década de 1880. Tiene una casa de huéspedes de balas de paja y también es un sitio de demostración de construcción natural. Verificar builderswithoutborders.org/workshops/ para talleres prácticos de construcción en agosto.

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Constructores sin Fronteras está construyendo casas en Haití reciclando abundantes recursos locales: botellas de plástico para bebidas y paja.

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