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Song Saa, el conmovedor santuario de una isla privada en el archipiélago de Koh Rong, se toma muy en serio el «lujo que camina con ligereza»

Cortesía de Song Saa

Suena como un cuento de hadas y, en cierto modo, lo es.
Una joven pareja australiana, Rory y Melita Hunter, vivía en Phnom Penh, donde él dirigía una agencia de publicidad. Ella era una estilista orgánica y viajó por el mundo para crear cosas como marquesinas suspendidas de la selva tropical para desfiles de moda. Se habían enamorado de Camboya y querían empezar un negocio juntos.
Un día, Rory y Melita se enteraron de una cadena remota de islas que un pescador les había dicho que eran tan hermosas que tenían que verlas por sí mismos. Así que alquilaron un barco y navegaron por el archipiélago de Koh Rong. “Las playas estaban completamente libres de huellas, no había extranjeros”, dice Melita. «Fueron las dos semanas más asombrosas de nuestras vidas».
Eso podría haber sido suficiente, pero entonces sucedió algo realmente extraño y maravilloso. Un anciano de la aldea preguntó si les gustaría comprar dos de sus islas y les hizo una oferta que no pudieron rechazar. Dijeron que sí. Y así es como nació el galardonado Song Saa, una hermosa isla santuario privada orgánica y sostenible.

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Cortesía de Song Saa

Al principio, Rory y Melita no sabían qué hacer. Pero hicieran lo que hicieran, querían descubrir cómo hacerlo sostenible, y eso incluía recuperar los arrecifes moribundos y reponer las menguantes poblaciones de peces que se colapsaban alrededor de las islas. “Mientras recogíamos basura en la playa, dijimos: ‘¿Por qué no creamos un arrecife protegido muy pequeño con el apoyo de los lugareños y trabajamos con ellos para ayudar a vigilarlo?’”, Dice Melita.
Así que se pusieron a trabajar en un proyecto de limpieza de dos años, empleando a personas locales de las comunidades circundantes para ayudar. “Empezamos con el jefe de la aldea”, dice Melita. “Trabajamos con los aldeanos que organizaron talleres y repartieron volantes. Cuando llegaron los grandes barcos de pesca, principalmente de Tailandia y Vietnam, los aldeanos de Prek Svay (Mango Village) salieron a recibirlos con volantes. En 18 meses, vimos reponer las poblaciones de peces «.
Luego, Rory y Melita crearon la Fundación Song Saa, una ONG ambiental local con sede en Phnom Penh, con tres empleados a tiempo completo. Los aldeanos identificaron lo que se necesitaba. Song Saa les enseñó a hacer abono, por lo que su suelo arenoso podría volverse lo suficientemente fértil como para cultivar vegetales como calabaza orgánica, berenjena, limoncillo, taro y pimientos. La Fundación apoya una escuela en Prek Svay y estableció un sistema de gestión de desechos en la aldea. Trabajaron con International Medical Relief, que visita las aldeas circundantes anualmente, para proporcionar suplementos nutricionales, atención dental y salud de la mujer, complementados con el Boat of Hope, un seguimiento mensual de la atención médica.

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Cortesía de Song Saa

La Fundación Song Saa está desarrollando un programa de conservación de tortugas para proteger a las tortugas marinas verdes y carey en peligro de extinción y está trabajando en la restauración de manglares y bosques tropicales. El gobierno de Camboya está estableciendo ahora su primera área protegida alrededor de Song Saa. “El turismo puede ser una fuerza positiva si se desarrolla de manera sostenible y en colaboración con la comunidad”, dice Melita.
Todo marchaba maravillosamente cuando Melita sufrió un cáncer de endometrio y tuvo que regresar a Australia para recibir tratamiento. Pero siguió trabajando en el plano de la planta y diseñando la propiedad, donde las villas con techo de paja con pisos de madera reciclada y paredes de piedra arenisca ahora se elevan sobre pilotes de las tranquilas aguas azules.

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Cortesía de Song Saa

Gran parte de los muebles únicos en las impresionantes villas (cada una con su propia piscina privada) están hechos de montones de madera flotante que recogió después de que irrumpió. Las ramas caídas de un bosque de manglares cercano, donde los huéspedes pueden navegar en kayak con el biólogo marino en el personal, fueron recolectadas y utilizadas para construir un techo para el bar al aire libre, sin botellas plásticas de agua ni pajitas; en su lugar se utiliza bambú.
Ahora los huéspedes pueden pasar el día descansando en las playas de arena blanca y azucarada contemplando las tranquilas y cristalinas aguas, y observar a los peces saltar mientras disfrutan de un picnic al estilo jemer. Por la noche, la luna y las estrellas son tan brillantes que es perfecto para una meditación de buceo bajo el agua donde puedes levantar el agua para ver una bioluminiscencia brillante. Se puede saborear una cena romántica a la luz de las antorchas en la playa, en el jardín del chef, en una villa con vista a la piscina infinita o en el extremo poco profundo de la piscina. Y puede experimentar uno de los mejores tratamientos de spa de su vida, desarrollado con la marca Ila, en la cabaña del spa al aire libre.
Mientras tanto, en Song Saa, “los pájaros empezaron a regresar, los peces saltan, está sano y feliz, y no cortamos un solo árbol”, dice Melita. «Simplemente evolucionó, fue muy orgánico». Y, como en el cuento de hadas, todos viven felices para siempre. songsaa.com

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