Aventuras de Austin-Lehman: Ciclismo para el cambio

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Fotografía de andy austin / peakphotographymt.com

Dan Austin puede ser cofundador de Austin-Lehman Adventures, una venerable compañía internacional de viajes de aventura, pero está aún más orgulloso de la forma en que ha ayudado a mejorar la vida diaria de los habitantes de Namibia.

Todo comenzó en 2010 cuando Austin intentó decidir qué hacer con una flota de 120 bicicletas de montaña que se dirigían a la jubilación. No queriendo tirarlos al vertedero en constante crecimiento, comenzó a investigar organizaciones de bicicletas que podrían usarlos. Fue entonces cuando se encontró con Bicycles for Humanity, una organización australiana que había estado recolectando y enviando bicicletas desde 2008.

Austin comenzó a recolectar aún más bicicletas y pronto tuvo más de 400 vehículos de dos ruedas listos para ser enviados 9,000 millas desde su sede en Billings, Montana, a Ngoma, Namibia. En el verano de 2010, Austin y su hijo, Andy, viajaron a Namibia para recibir el contenedor de 40 pies de largo y ver cómo se transformaba en una tienda de bicicletas en funcionamiento, con puertas, ventanas y un toldo.

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En las zonas rurales de Namibia, una bicicleta puede cambiar la vida.

“Las bicicletas son muy importantes porque las distancias son lejanas”, dice Austin. “Los niños pueden caminar de cinco a siete kilómetros hasta la escuela. Con una bicicleta, pueden llegar en una cuarta parte del tiempo «.

Agregue una bicicleta a un hogar y más niñas se graduarán de la escuela secundaria, dice Austin. Un aldeano que se sube a una bicicleta puede llegar al suministro de agua (a menudo a cinco kilómetros de distancia) mucho más rápido que a pie, los trabajadores de atención médica domiciliaria para el SIDA pueden llegar a los pacientes más rápido y las bicicletas incluso se pueden usar como ambulancias improvisadas.

Al ver de primera mano el impacto que estas bicicletas tenían en los aldeanos, Austin se enganchó. Entonces, en 2011, unió fuerzas con Bicycle Empowerment Network (BEN), otra organización sin fines de lucro en Namibia, para crear Wheels of Change (wocinternational.org), una organización basada en un capítulo que dona el 100 por ciento de sus ganancias a los necesitados.

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Los ingresos de estas tiendas de bicicletas, que ofrecen bicicletas, así como herramientas y repuestos, regresan a la comunidad para hacer de todo, desde ayudar a financiar otras pequeñas empresas hasta pagar las tasas escolares para aquellas familias que no pueden pagarlas. Proporcionar puestos de trabajo también genera confianza y Austin ha comenzado a enseñar a los aldeanos cómo dirigir recorridos en bicicleta para turistas también.

“Muchos de nuestros trabajadores nunca antes habían tenido un trabajo”, dice Austin. “Nuestra tienda más nueva está dirigida por seis mujeres, todas las cuales se han convertido en mecánicas de bicicletas y vendedoras. Han encontrado una manera de tener ingresos sostenibles a largo plazo «.

Wheels of Change ha enviado 10,000 bicicletas a Namibia hasta la fecha. Para Austin, enviar bicicletas a África es prácticamente la mejor parte de su día. “Todo el mundo tiene que descubrir cómo retribuir y estoy orgulloso de que cada centavo que recolectamos, cada bicicleta que enviamos, le estamos dando a la gente la oportunidad de tener un negocio del que valerse por sí mismos. Esto se ha vuelto personal para mí «.

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