Aventura en el Kumbh Mela

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La estampida comienza a las 7 de la tarde. Miles de pasajeros se reúnen en la estación de tren de Allahabad en el noreste de la India, y se dirigen a casa después de pasar el día sumergiéndose en las aguas sagradas de Sangam, el lugar mítico donde se unen los ríos Yamuna, Ganges y Sarawat. Es el día de Mauni Amavasya, el más auspicioso para ese chapuzón durante el mes y medio del festival del Kumbh Mela. Se cobrarán treinta y seis vidas.

Soy uno de los 30 millones de personas que han viajado a Sangam para participar en este evento sagrado. El Kumbh Mela, una peregrinación hindú masiva, se lleva a cabo solo una vez cada doce años y, en el transcurso del Kumbh 2013, el número aumentará a 110 millones, el mayor de la historia registrada. Se cree que una persona que se baña en el río Ganges durante los días del Kumbh, cuando Júpiter, el Sol y la Luna están en una alineación particular, será bendecida y purificada.

No es fácil dormir en el Kumbh. Los cánticos védicos zumban continuamente alrededor de mi cabeza y es imposible saber si las voces están lejos o cerca. Más que el ruido, hay una energía en el aire que levanta mi espíritu, lo que me dificulta mantener los ojos cerrados. Todavía estoy despierto a las 4 am del 10 de febrero, el día en que mi grupo de viaje está programado para reunirse. Cruzaremos el Yamuna y habremos alquilado un bote de remos para nuestro viaje. Un banco de arena hace descarrilar nuestros planes y el joven remero tiene que dar la vuelta y llevarnos de regreso al punto de partida. No nos queda más remedio que hacer lo que la mayoría de las peregrinaciones requieren y simplemente caminar la distancia.

Nuestro pequeño grupo de seis se aventura a pie en el mar de millones. El sol aún no ha salido y todas las carreteras principales están cerradas. Un desvío nos lleva a más de veinte millas de nuestro campamento. Todos los ámbitos de la vida están caminando con nosotros. Somos una sola masa y nadie está solo.

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Las historias que había escuchado sobre el Kumbh y las figuras que había imaginado pronto se convirtieron en una vívida realidad. Los ancianos de 80 y 90 años trepan colinas, encorvados, caminando con sus palos de madera hechos a mano, descalzos, junto a mujeres jóvenes que llevan bebés en brazos y balancean bolsas en la cabeza durante horas interminables e incontables millas. Los hombres lideran sus coloridos grupos con ramas de árboles en el aire. Las familias se atan cuerdas alrededor de las muñecas para no perder a sus seres queridos. Los peregrinos, llenos de compasión unos por otros, no pueden ver la línea de meta, pero siguen caminando, llenos de fuerza e impulsados ​​por sus creencias. El amanecer rojo humeante finalmente calienta el aire frío y deja a la vista los pintorescos puentes de pontones que entrelazan la ciudad de Allahabad. Finalmente nos acercamos al sitio para nuestro baño sagrado.

Me siento como si fuera parte de una masa de ovejas apiñadas. Hay un afecto entre todos estos cuerpos que da paso a una sensación de tranquilidad. Estoy en un estado espiritual, más alto que cualquier otra cosa que haya sentido antes. Un estado devoto de visión y fe me lleva a un lugar pacífico y amoroso en mi interior. Absorbo la emoción con ojos llorosos y un corazón cálido. Siento que mi cuerpo se levanta, pero trabajo para mantener mi conciencia enfocada. No hay espacio para permitir que la conciencia se desvíe. Cada segundo es una elección de vida. En el Kumbh, los incidentes pueden ocurrir a una velocidad tremenda, sin dejar lugar para dar marcha atrás.

Después de cruzar los dos primeros puentes, mi grupo y yo detectamos un atajo. Sedientos de un chai caliente, estamos decididos a romper la barricada que nos bloquea el acceso al recinto del festival. Mientras huyo de la policía que nos persigue con palos, recuerdo que todos tenemos un poco de rebelde en nosotros. Afortunadamente, no se hace ningún daño. Nuestro peregrinaje rápidamente da un giro, ya que nuestros sentidos se sobrecargan repentinamente con imágenes, sonidos y aromas. Cambiamos de marcha junto con la energía que se profundiza a nuestro alrededor. Somos empujados al vibrante espesor de gurús, adoradores, líderes de ashram, devotos, fotógrafos, yoguis y mendigos. Estoy paralizado por los Sadhus, los hombres santos ascéticos que han dedicado sus vidas a lograr “moksha”, la liberación del ciclo de nacimiento, muerte y renacimiento.

Llegamos justo a tiempo para ver a los Nega Sadhus, con sus cuerpos desnudos y cubiertos de ceniza, correr hacia el río para sumergirse en las aguas sagradas. Son los representantes de Lord Shiva, el dios hindú de la destrucción, y uno de los lugares más memorables y mágicos del Kumbh. Vienen corriendo con palos, cuchillos y espadas, algunos incluso cargan a caballo, y es necesario apartarse de su camino. La multitud ruge, mientras esta surrealista ola de energía surge hacia la orilla del río. La gente ha viajado miles de kilómetros para presenciar este momento.

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El tiempo avanza a cámara lenta mientras vemos el desfile de tractores tirando de carrozas con gurús vestidos con telas naranjas, amarillas y mandarinas. Su hermoso, polvoriento, largo cabello en moños, hebras de cuentas colgando de cuellos calientes. Las caléndulas se cuelgan de los capós de los motores y las manos santas arrojan pétalos de colores a la multitud que saluda y se inclina.

El horizonte del río está ahora a la vista; el dorado y santo punto de inmersión para lavar todos los pecados finalmente está cerca. Cada uno de nosotros tiene nuestro viaje individual y el propósito de estar aquí en este momento en particular. La escena del baño está sorprendentemente organizada y respetuosamente tranquila. Algunos bañistas solo se salpican los brazos, mientras que otros sumergen todo el cuerpo. Todos dicen bendiciones con flores esparcidas y velas flotantes.

Es hora de un descanso muy esperado. Nos dirigimos a la tienda del amistoso Swami Vishnu Das del distrito de Jaipur, un grupo de Sadhus con el que hemos sido invitados a sentarnos. Nos reciben con chai y bolas de vegetales de maíz frito, acompañadas de sonrisas, asentimientos, humor e incluso algunas asanas de yoga.

Me sobreviene un momento de verdad. Siempre me sentiré agradecido por lo que tengo en la vida y me comprometo a compartirlo siempre con los demás. La mejor lección es que nuestro tiempo es corto y precioso, como me recuerda nuestro líder de confianza Dandapani en esta gran aventura espiritual.

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El otro día me preguntaron si era más un choque cultural ir al Kumbh Mela o regresar. “Definitivamente regresaremos”, respondo.

Angela Shore es el fundador de la línea de cuidado de la piel Jiva Apoha.

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